Wer kennt diese unansehnlichen, struppigen Haare nicht, wenn ihnen kalt war oder sie Angst hatten? Diese natürliche und universelle Reaktion ist ein Reflex, der von unseren entfernten Vorfahren geerbt wurde. Welche Körpermechanismen sind beteiligt? Wozu dient dieses Phänomen? Können wir es kontrollieren? Erläuterungen mit Prof. Jean-Pol Tassin, Neurobiologe.

Gänsehaut und Nervenkitzel

Gänsehaut (oder Piloerektion ) ist eine Reaktion des Körpers nach einer starken Emotion wie Angst, Wut oder sogar Freude. „ Das vegetative Nervensystem wird dann stimuliert “, erklärt Professor Tassin, Neurobiologe. Das autonome Nervensystem umfasst Funktionen, die keiner willkürlichen Kontrolle unterliegen (wie Verdauung, Herzschlag usw.).

Von Angst gerufen, sendet dieses System mithilfe von Neurotransmittern wie Signale an bestimmte Muskeln und Organe Adrenalin . Letzteres aktiviert die Kontraktion der Muskeln, die die Haare mit der Haut verbinden (wir sprechen von Erektor- oder Horripilatormuskeln). Die Haut wird dann körnig und die Haare glätten sich, was der Haut das Aussehen von gerupftem Geflügel verleiht – daher der Begriff „Gänsehaut“.

Es ist ein im Wesentlichen nervöses und muskuläres Phänomen “, ergänzt der Spezialist. Gänsehaut kann von anderen körperlichen Manifestationen im Zusammenhang mit dem Adrenalinstoß begleitet werden: erhöhte Herzfrequenz , schwitzende Hände, Zittern, erweiterte Pupillen...

Gänsehaut und Erkältung

Gänsehaut kann auch bei Erkältung auftreten. Der Körper ist mit sensorischen Rezeptoren ausgestattet, die sich auf der Epidermis befinden und empfindlich auf Temperaturschwankungen reagieren. Fällt das Thermometer, senden diese Thermorezeptoren ein Signal an das Gehirn. Der Hypothalamus löst dann die Ausschüttung von Adrenalin aus, das ein Signal an die Muskeln des Körpers sendet, die uns aufwärmen können. Diese schnellen Muskelkontraktionen werden gewöhnlich Schüttelfrost genannt . Es wird auch auf die Horripilator-Muskeln unter der Haut wirken.

Gänsehaut ist symptomatisch für das Zittern “, erklärt Professor Tassin. Tatsächlich breitet sich der Schauer im ganzen Körper aus, während sich die Gänsehaut auf die Muskeln an der Haarwurzel konzentriert.

Gänsehaut, ein uralter Reflex

Gänsehaut ist ein Phänomen, das auf die ersten Säugetiere zurückgeht “, so unser Experte. „Unsere Vorfahren (viel behaarter als wir) haben es wie die Tiere geschafft, zu sich durch das Glätten vor der Kälte schützen ihrer großen Haare oder den Feind zu erschrecken“, so der Spezialist weiter.

Durch das Glätten der Haare kann ein pelziges Tier sein Volumen erhöhen und dadurch größer erscheinen, als es tatsächlich ist. Wer hat noch nie gesehen, wie sich die Haare einer Katze glätten, wenn sie einem bedrohlichen Gegner gegenübersteht?

„Haare bilden eine isolierende Luftschicht auf der Körperoberfläche, um die Kerntemperatur zu halten . Unsere im Laufe der Evolution abgebaute Haardichte erlaubt uns jedoch nicht mehr, uns effektiv zu wärmen“, sagt die Neurobiologin. "Gänsehaut ist instinktiv, hat aber keine Logik mehr. Sie hält an und wird wahrscheinlich nie verschwinden. Obwohl überflüssig, hat sie sich am Ende nicht wesentlich verringert."

Können wir Gänsehaut auslösen?

Eine aktuelle amerikanische Studie hat gezeigt, dass es manchen Menschen gelingt, mit ihren eigenen Methoden absichtlich eine Gänsehaut zu provozieren. Einige Studienteilnehmer sagten, dass sie nur an das Gefühl von Angst oder Zittern denken müssen, um es auszulösen. Wir sprechen von freiwillig erzeugter Piloerektion (PGV). „ “, so Professor Tassin. „ Das ist nicht verwunderlich Gänsehaut ist eine Sache der Konditionierung, genau wie das Weinen auf Kommando. Eine gute Konzentration ermöglicht solche Leistungen “.

Gänsehaut beim Musikhören? Ihr Gehirn ist etwas Besonderes!

Wenn Sie beim Musikhören eine Gänsehaut bekommen, ist Ihr Gehirn vielleicht etwas Besonderes. Eine amerikanische Studie von Matthew Sachs untersuchte 20 Studenten: 10, die angaben, beim Musikhören Schüttelfrost zu haben, und 10 andere, die nie in dieser Situation waren. Durch das Sammeln verschiedener Daten (Verhalten, Psychophysiologie, Bildgebung des Gehirns...) entdeckte er, dass diejenigen, bei denen Musik Gänsehaut auslöste, ein dichteres Volumen an Verbindungen zwischen dem auditiven Kortex und den Bereichen hatten, die Emotionen verarbeiten. Offensichtlich kommunizierten die beiden Bereiche besser miteinander.