Die Covid-19-Epidemie wütet seit mehr als einem Jahr in Europa ebenso wie in Frankreich. Nach der Entdeckung von Varianten wurden von Wissenschaftlern neue Formen des Coronavirus beobachtet: Rekombinanten. Entschlüsselung mit Vincent Maréchal, Professor für Virologie an der Sorbonne-Universität.

Niemand sieht das Ende. Die Ankunft der Impfung soll es ermöglichen, die Fälle von Covid-19 zu reduzieren, insbesondere die schweren Formen, die einen Krankenhausaufenthalt oder sogar eine Aufnahme auf die Intensivstation erfordern. Aber das war ohne dieVarianten zu zählen. Ende 2020 dieenglische Variante wurde im Vereinigten Königreich entdeckt, schnell gefolgt von dersüdafrikanischen Variante, brasilianischen , schottischen, bretonischen und neuerdings auch belgischen. Einige sind ansteckender als der ursprüngliche Stamm, was unter anderem die gewaltsame Ankunft der dritten Welle und die Entscheidung in Frankreich erklärt, 19 Departements einzusperren . Doch eine zweite schlechte Nachricht beunruhigt die Gesundheitsbehörden und Wissenschaftler: die Ankunft von Rekombinanten.

Was ist eine Rekombinante und was ist der Unterschied zu einer Variante?

Am 17. März faszinierte eine im Vereinigten Königreich durchgeführte Umfrage die wissenschaftliche Gemeinschaft. Die auf der Website Virological.org veröffentlichte und von Le Monde in Frankreich gesichtete Studie konzentrierte sich auf die genomischen Sequenzen des SARS-CoV-2-Virus und enthüllt die Entdeckung mehrerer Coronavirus-Rekombinanten.

Um zu verstehen, hat ein Virus wie das von SARS-CoV-2 ein Genom, also ein RNA -Molekül (Ribonukleinsäure). Das Virus repliziert sich, um neue Zellen zu infizieren, sein Erbgut wird reproduziert. „Das für diese Replikation verantwortliche Enzym spielt die Rolle eines Fotokopierers. Dieser Fotokopierer macht manchmal Fehler bei der Produktion“, erläutert Vincent Maréchal, Professor für Virologie an der Sorbonne-Universität. Bei der Rekombination infizieren zwei Viren dieselbe Zelle und geben jeweils ihr Erbgut (RNA) frei: "Das Enzym wird einen Fehler machen und den Anfang des ersten Virus kopieren und mit dem zweiten enden", informiert der Spezialist. Dieses neue Virus stammt also von zwei verschiedenen Viren ab. "Es ist ein Wunschtraum", er fügt hinzu.

Die virale Rekombination ähnelt am ehesten einer Form der "sexuellen Fortpflanzung" bei Viren : "Aus zwei verschiedenen Elternviren entsteht somit ein Nachkomme, der von seinen beiden Eltern ein Genom und möglicherweise biologische Eigenschaften übernimmt". Bei den "klassischen" Varianten ist dies nicht der Fall, die wir seit einigen Monaten kennen,. Bei letzterem (britische, südafrikanische und brasilianische Variante) ist eine Koinfektion mit zwei Viren nicht erforderlich: Ein einfacher Fehler bei der Replikation des Virus verursacht Mutationen und verleiht der Variante neue Eigenschaften. "Der Unterschied zwischen den "klassischen" Varianten und der 2019 erschienenen Ahnenform sind Punktmutationen. Wenn sie uns beunruhigen, liegt es daran, dass sie ein neues Verhalten haben. Wenn zum Beispiel das Virus schneller zirkuliert, ist es das ansteckender und virulenter ist wie die britische Variante.Es kann auch ein Virus sein, das in Populationen zirkuliert, die mehrere Monate zuvor massiv infiziert (und damit theoretisch immun) waren, wie die brasilianische Variante, die in Manaus wütete, wo es Fälle gibt einer Reinfektion."

„Wenn genetisch unterschiedliche Varianten von SARS-CoV-2 auftauchen und in denselben geografischen Gebieten zu zirkulieren beginnen, steigt das Risiko von bösen Rekombinanten“, erklärte Bette Korber vom Los Alamos National Laboratory in New Mexico, die einen Hybrid zwischen zwei Varianten entdeckte.

Warum werden sie jetzt geboren?

Rekombinationen von Viren sind kein neues Phänomen. Es ist ziemlich häufig, insbesondere in der Familie der Coronaviridae. Warum jetzt darüber reden? „Man muss verstehen, dass man zum Nachweis der Rekombinanten die Viren sequenzieren muss. Die Rekombinanten gibt es wohl schon länger, aber mit identischen Viren, die daher unsichtbar sind“, analysiert Vincent Maréchal. Die in der britischen Studie vorgeschlagenen Rekombinanten waren daher etwas erwartet, aber nicht beruhigend. „Hier haben wir es mit Menschen zu tun, die sich über sehr kurze Zeiträume mit zwei verschiedenen Viren gemeinsam angesteckt haben, was insbesondere dann zu beobachten ist, wenn mehrere verschiedene Viren in derselben Region aktiv zirkulieren.“ Die in den USA im Nationallabor Los Alamos nachgewiesenen Rekombinanten stehen im Verdacht, "von der britischen Variante B117 abzustammen, die wir wegen ihrer Ansteckungsfähigkeit und Virulenz nicht wirklich mögen, und von einer sogenannten kalifornischen Variante". Gleiches gilt für die britische Umfrage, bei der die Rekombinanten aus der englischen Variante und anderen lokalen Stämmen stammen.

Sind sie gefährlicher als das ursprüngliche Coronavirus?

Nach Angaben der britischen Wissenschaftler, die die Entdeckung von Rekombinanten einleiteten, haben letztere „keine unmittelbaren Folgen für den Verlauf der Epidemie“. derzeit "Wir können nicht sagen, ob die Rekombinanten neue Eigenschaften haben, wir werden beobachten, ob sie ansteckender sind oder nicht", fügt Professor Maréchal hinzu. "Was uns peinlich ist wir " ist, dass bei der Rekombination "durch die Aufnahme von Informationen über zwei verschiedene Viren ein völlig neues Virus erhalten können, das zwei problematische Eigenschaften konzentriert, wie zum Beispiel erhöhte Ansteckung und Flucht vor der Immunantwort ". Und damit die Zähler bei auf Null zurücksetzen zu müssen Impfungen und Barrieremaßnahmen.

„Die aktuellen Impfstoffe richten sich alle gegen das Spike-Protein. Dieses Protein spielt eine Rolle bei der Anheftung des Coronavirus an die Zellen, die es infizieren wird. Dies ist auch dieses Protein, das während einer natürlichen Infektion oder Impfung neutralisierende Antikörper stimuliert das Spike-Protein beeinflusst, ist ein potenzielles Problem für die Impfung."  

Für den Professor besteht die einzige Möglichkeit, Rekombinanten auf europäischen und französischen Böden zu vermeiden, darin, "die Zirkulation von Viren zu reduzieren. Denn die Rekombinanten spiegeln die hohe Zirkulation mehrerer Viren gleichzeitig und auf demselben Territorium wider.". Um die Verbreitung von Coronaviren zu begrenzen, müssen wir uns heute wirklich auf eine wirksame Impfung und die Einhaltung von Barrieregesten konzentrieren, schließt er.