Der Zusammenhang zwischen Umweltverschmutzung und Krebs ist schwer nachzuweisen. Dieselmotoren, elektromagnetische Felder, Schwermetalle... Was sind ihre wirklichen Auswirkungen? Verschiedene Studien konnten eine Bestandsaufnahme mehrerer dieser als gefährlich geltenden Routen vornehmen. Zoomen Sie auf diese unsichtbaren Feinde.

Diesel, elektromagnetische Felder, Cadmium... Diesen Schadstoffen wird oft vorgeworfen, Krebs zu verursachen. Was ist der Teil der Wahrheit zwischen a priori und unwiderlegbaren Konsequenzen? Neue Studien ziehen Bilanz.

Diesel verantwortlich für Lungenkrebs

Anlässlich des Eurocancer-Kongresses widmete sich ein Runder Tisch dem Zusammenhang zwischen Lungenkrebs und der Feinstaubbelastung vor allem durch die Autoverschmutzung. Lange vermutet, wird dem Automobil heute eine Wirkung beim Auftreten von Lungenkrebs vorgeworfen. Mehr als eine Bestätigung dieses Zusammenhangs ist es durch die Größe der Ergebnisse, dass neuere Studien herausragen.

Pollution - Cancer

So konnte bereits 1993 eine Studie zur Nachbeobachtung über 14 bis 16 Jahre an 8.111 Personen in sechs amerikanischen Großstädten die schädliche Wirkung von Partikeln mit einem Durchmesser von weniger als 10 Mikrometern aufzeigen. Die Bewohner der am stärksten verschmutzten Stadt hatten ein um 26 % erhöhtes Risiko, jung zu sterben, und ein um 37 % erhöhtes Risiko für Lungenkrebs im Vergleich zu denen in der am wenigsten verschmutzten Stadt. Diese Schätzungen wurden später durch eine Studie der American Cancer Society (ACS) bestätigt. Laut den 6 groß angelegten Studien ist ein Anstieg des Lungenkrebsrisikos um 8 bis 15 % mit der Umweltverschmutzung verbunden. Auf der Eurocancer präsentierte AJ COHEN eine Zusammenfassung mit abnehmenden Zahlen: 5 % der Lungenkrebserkrankungen sind auf Luftverschmutzung zurückzuführen und es ist sehr wahrscheinlich, dass diese Effekte zu denen von Tabak hinzukommen. In Europa laufen mehrere Studien, die sich stark auf den Autoverkehr konzentrieren. Eine große Studie im Rahmen von EPIC hat vor einigen Jahren begonnen. Erste Ergebnisse werden nächstes Jahr erwartet.

Dieselmotoren sind für fast 80 % der von Kraftfahrzeugen freigesetzten Partikel verantwortlich. Und in diesem Bereich zeichnete sich Frankreich seit jeher durch eine sehr hohe Ausstattung mit Dieselmotoren aus... Aber abgesehen von dieser Art von Verschmutzung ist Tabak nach wie vor die Hauptursache für Lungenkrebs.

Cadmium würde das Brustkrebsrisiko erhöhen

Die amerikanische Studie des Teams von Prof. Mary Beth Martin, die vorab auf der Website der renommierten Fachzeitschrift Nature Medicine veröffentlicht wurde, ist der erste in-vivo-Beweis für einen Zusammenhang zwischen Cadmium und Brustkrebs. Dieser Umweltschadstoff ahmt die Wirkung weiblicher Sexualhormone (Östrogene) nach und könnte so das Fortpflanzungssystem von Tieren in kontaminierten Umgebungen stören. Epidemiologische Studien haben es ermöglicht, dieses Schwermetall mit einer Zunahme hormonabhängiger Krebsarten (deren Entstehung direkt mit diesen Hormonen wie Brust- oder Prostatakrebs in Verbindung steht) in Verbindung zu bringen. Da die Forscher jedoch über diese einfachen statistischen Zusammenhänge hinausgehen wollten, wollten sie diese Effekte in vivo überprüfen.

Bei niedrigen Cadmiumdosen zeigten weibliche Ratten, denen die Eierstöcke entfernt wurden (und die somit keinen hormonellen Schwankungen unterworfen waren), eine erhöhte Brustdrüsendichte und ein erhöhtes Uterusgewicht sowie eine Veränderung der Endometriumschleimhaut. All dies ist dafür bekannt, das Brustkrebsrisiko zu erhöhen.

Bei der Durchführung des gleichen Experiments mit trächtigen Ratten zeigten ihre Nachkommen eine frühe Pubertät und Entwicklung der Brustdrüsen. Zwei Parameter, die bereits in früheren Studien mit einem erhöhten Brustkrebsrisiko in Verbindung gebracht wurden. Überrascht von der Affinität von Cadmium für Östrogenrezeptoren glauben die Autoren, dass ihre Beobachtungen einen direkten Zusammenhang zwischen diesem Metall und einem erhöhten Brustkrebsrisiko bestätigen.

Cadmium wurde bereits als krebserregende Verbindung identifiziert, die die Nieren schädigen kann. Im Rahmen dieser Studie wurde festgestellt, dass Cadmium in Dosen unterhalb der von der Weltgesundheitsorganisation verwendeten Standards schädlich ist. Die Aufnahme dieses Metalls erfolgt über die Nahrung (verunreinigtes Wasser oder Obst oder Gemüse, das in verunreinigten Umgebungen angebaut wird), aber die stärksten Vergiftungen kommen durch Rauchen oder in Ausnahmefällen durch berufliche Tätigkeiten wie Schweißen oder Schmelzen von Metallen.

Brustkrebs: keine Wirkung von Magnetfeldern

Kann das Leben in der Nähe von Hochspannungsleitungen oder anderen Magnetfeldquellen das Brustkrebsrisiko erhöhen? Trotz vieler Befürchtungen scheint der Zusammenhang durch eine auf Long Island durchgeführte amerikanische Studie nicht hergestellt zu werden. Diese Region östlich von New York hat eine ungewöhnlich hohe Brustkrebsrate.

Die 1996 ins Leben gerufene Umfrage des Teams von Dr. Cristina Leske untersuchte 1.161 Frauen unter 75 Jahren, die seit mindestens 15 Jahren im selben Haus leben (576 an Brustkrebs erkrankt und 585 nicht). Nachdem die Expositionen bei Magnetfeldern in ihren Häusern gemessen, die Stromleitungen, die die Häuser versorgen, kartiert wurden, konnten die Ergebnisse in Übereinstimmung mit früheren Studien zu diesem Thema keinen Zusammenhang zwischen Brustkrebs und dem Magnetfeld feststellen. "Diese Ergebnisse sind in Bezug auf die elektromagnetischen Felder in Haushalten beruhigend, da die von elektrischen Kabeln im und um das Haus ausgestrahlten nicht mit Brustkrebs in Verbindung gebracht werden", sagt Dr. Leske.

1 - US-Kohortenstudien zu Luftverschmutzung und Lungenkrebs - AJ. Cohen - Eurocancer 2003 S. 349-350 2 - NEJM, 9. Dezember 1993; Band 329, Nr. 24 3 - JAMA. 2002;287:1132-1141. 4 – Cadmium ahmt die In-vivo-Wirkung von Östrogen in der Gebärmutter und der Brustdrüse nach – Nature Medicine – August 2003 5 – Am. J. Epidemiol. 1. Juli 2003;158(1):47-58 und Mitteilung der Universität Stony Brook (New York)