Die geringe Fallzahl macht es fast zu einer vertraulichen Krebserkrankung und über die Ursachen und Faktoren, die das Auftreten von Hodenkrebs begünstigen, ist wenig bekannt. Ihr Anstieg zwingt die Wissenschaftler jedoch nun dazu, sie besser zu identifizieren.

Erbliche Faktoren, Umweltverschmutzung, Ernährung... die Faktoren, die das Auftreten von Hodenkrebs begünstigen, werden eher vermutet als formal identifiziert. Sicher ist nur die Zunahme der in allen westlichen Ländern beobachteten Fallzahlen.

Nur ein formal identifizierter Risikofaktor

Facteurs de risques

Der einzige formal identifizierte Risikofaktor entsteht während der Embryonalentwicklung. Bei einigen Männern wurde der Hodenabstieg, der zwei Monate vor der Geburt erfolgen muss, nicht durchgeführt. Das Fehlen eines oder beider Hoden im Schleimbeutel wird als Kryptorchismus bezeichnet. Bei diesen Männern ist das Krebsrisiko 35-mal höher als in der Allgemeinbevölkerung. Aber kaum 6% der Hodenkrebsfälle fallen in diesen Rahmen einer Geschichte von Kryptorchismus. Darüber hinaus schützt die Behandlung dieser Anomalie nicht vor dem späteren Auftreten von Krebs, auch wenn sie die Überwachung durch Palpation erleichtert.

Eine Veröffentlichung im British Medical Journal aus dem Jahr 1997 entfachte die Debatte jedoch erneut und beschuldigte die Hodenbiopsie (chirurgische Entfernung eines Hodenstücks zur Diagnose) als einen größeren Risikofaktor als Kryptorchismus selbst. Auch die Abnahme des Hodenvolumens (insbesondere Hodenatrophie nach Mumps oder Trauma) ist ein anerkannter Risikofaktor.

Viele andere Verdächtige...

Obwohl immer noch umstritten, haben verschiedene Studien wiederum viele andere Faktoren vermutet, die das Auftreten von Hodenkrebs begünstigen:

  • Geografische und ethnische Herkunft: Auch junge weiße Männer sind von dieser Krebsart stärker betroffen, mit starken geografischen Schwankungen. Sie wäre damit in den Ländern Nordeuropas häufiger anzutreffen als in den Ländern Süd- oder Mitteleuropas.
  •   Genetische Faktoren: Bereits 1998 gaben amerikanische Forscher bekannt, einem mit Hodenkrebs assoziierten Gen auf dem X-Chromosom auf der Spur zu sein, zwei Jahre später wurde die Untersuchung verfeinert und die Region des Xq27-Chromosoms identifiziert. Das noch zu bestimmende Gen war den Forschern zufolge nicht nur an der Entstehung von Hodenkrebs, sondern auch an Kryptochirdien beteiligt. Im Juni 2002 fanden Forscher heraus, dass ein Gen namens Hiwi bei Männern mit Hodenkrebs 16-mal aktiver war. Solche Entdeckungen könnten die Entwicklung von Screening-Tests ermöglichen und den Weg für eine frühzeitige Diagnose ebnen.
  • Die sozio-professionelle Kategorie: Ohne dass eine Erklärung vorgebracht werden kann, scheinen die höheren sozio-professionellen Kategorien stärker betroffen zu sein.
  • Vasektomie: In einem fortgeschrittenen Stadium wurde die Theorie einer Zunahme von Hodenkrebsfällen bei Männern, die eine Vasektomie hatten, endgültig aufgegeben. Zwei große Studien haben das Fehlen eines Zusammenhangs zwischen diesen beiden Ereignissen gezeigt.
  • Bewegung: Bewegungsmangel und eine sitzende Lebensweise wurden mit einem erhöhten Risiko für Hodenkrebs in Verbindung gebracht.
  • Lebensmittel: Eine aktuelle amerikanische Studie zeigt einen möglichen Einfluss der Ernährung und insbesondere ihres Ochratoxin A (OTA)-Gehalts. Dieses von Schimmelpilzen produzierte Toxin kann Lebens- und Futtermittel kontaminieren. Laut Dr. Schwartz könnte seine Exposition während der Schwangerschaft oder der frühen Kindheit genetische Veränderungen in den Hoden hervorrufen, die in der Pubertät die Entwicklung von Tumoren begünstigen. Die Ochratoxin-Exposition schwangerer Frauen könnte durch die Aufnahme von Aspirin oder der Vitamine A, C und E reduziert werden, versichert der Professor. Aber diese Theorie muss noch bestätigt werden.
  • In-utero-Exposition gegenüber Distilben: Fehlgeburten, gynäkologische Fehlbildungen... die schädlichen Auswirkungen von Distilben auf die Töchter von Frauen, die mit diesem Produkt behandelt wurden, sind bekannt. Aber die Jungs wären nicht verschont geblieben. Diese in-utero-Exposition kann zum Auftreten von Zysten im Nebenhoden (lange Kanäle, die die Speicherung neu gebildeter Spermien gewährleisten), zu Anomalien der Hoden und der Position des Harnweges führen. Ein Risiko für Hodenkrebs wurde ebenfalls festgestellt, bleibt jedoch umstritten.
  • Pubertätsverfrühung: Auch eine verfrühte Pubertät (abgeschätzt nach dem Alter, in dem sich die Stimme verändert, die erste Rasur etc.) würde einen Risikofaktor darstellen.
  • Unfruchtbarkeitsprobleme : Schließlich haben dänische Forscher den Rückgang der männlichen Fruchtbarkeit mit der Zunahme von Hodenkrebs verglichen. Demnach erkranken Männer mit Fruchtbarkeitsproblemen 1,6-mal häufiger an dieser Krankheit.

Der Einfluss der Umweltverschmutzung bleibt umstritten

Zahlreiche Studien machen seit mehreren Jahren die Öffentlichkeit auf den Rückgang der männlichen Fruchtbarkeit, auf die Zunahme sexueller Anomalien bei Neugeborenen oder auf Fälle von Hodenkrebs aufmerksam. Auf der Anklagebank: Umweltverschmutzung! Trotz der medialen Resonanz auf diese Arbeit ist die Debatte noch offen.

In diesem Zusammenhang glauben Forscher der Universität Kopenhagen, dass alle diese Erkrankungen zu demselben Syndrom gehören, das sie als Hodendysgenese-Syndrom (TDS - Syndrome de malformations testisulaires) bezeichnen.

Der Direktor der Studie, Prof. Skakkebaek, schätzt, dass sich die männlichen Fortpflanzungsfunktionen in den letzten vier oder fünf Jahrzehnten verschlechtert haben. Diese TDS können durch genetische und umweltbedingte Faktoren oder eine Kombination aus beidem verursacht werden. Sein Team glaubt, dass diese Probleme auf fetaler Ebene bei der Bildung der Geschlechtsorgane ihren Ursprung haben. Im Dock, Exposition gegenüber bestimmten chemischen Verbindungen in der Luft oder in unseren Lebensmitteln: Phthalate, Moleküle in der Nähe von Östrogenen, die in der Farben-, Pestizid-, Waschmittel- und Kunststoffindustrie verwendet werden...

Es gibt derzeit keine Studien, die solche Expositionen direkt mit Entwicklungsproblemen des menschlichen Fortpflanzungssystems in Verbindung bringen. Es war jedoch möglich, an Labortieren zu untersuchen, dass die Exposition gegenüber solchen Verbindungen in utero zu ähnlichen Symptomen wie TDS führen kann.

Dieselben Substanzen wurden beschuldigt, die fördern vorzeitige Pubertät zu . Es muss noch nachgewiesen werden, dass die Exposition gegenüber diesen Verbindungen in utero die Entwicklung der männlichen Geschlechtsorgane verändern kann. Dazu fordert Herr Skakkebaek, dass die nächsten epidemiologischen Studien zu männlichen Fortpflanzungskräften sich nicht mehr auf ein Symptom konzentrieren, sondern alle Aspekte von TDS berücksichtigen. Fortsetzung folgt...

1 - J Natl Cancer Inst 1985 Feb; 74 (2): 377-81 2 - American Journal of Epidemiology, Bd. 127, Ausgabe 5 1013-1018 3 - BMJ 1997; 314:1507 (24. Mai) 4 - Krebs 1995 Jan 1 ;75(1 Suppl):295-315 5 - Nat Genet 1998 Okt;20(2):175-9 6 - Nat Genet 2000 Feb;24(2):197-200 7 - Oncogene, juin 2002, vol. 21, s. 3988-3999. 8 – Int J Cancer 2002 Dec 20;102(6):643-8 9 – Krebs verursacht Kontrolle. Februar 2002;13(1):91-100. 9 - BMJ 1994;309:295-299 (30. Juli) 10 - BMJ 1994;308:1393-1399 (28. Mai) 11 - BMJ. 30. September 2000; 321 (7264): 789-92. 12 - Int J Epidemiol 1989 Jun;18(2): 462-3 13 - IARC Sci Publ. 1989;(96): 335-48 14 - BMJ 1999;318:559-562 16, Nr. 5, 972-978, Mai 2001 16 - Int. J. Androl 2003 Feb.;26(1):2-15