Nach Operationen bei Bandscheibenvorfällen, einer Rückenmarksverletzung, Gürtelrose, neuronalen Erkrankungen... leiden zwischen 1,5 und 3 Millionen Franzosen an neuropathischen Schmerzen, die gegen herkömmliche Schmerzmittel resistent sind. Aber es gibt andere Lösungen. Update mit Prof. Serge Blond, Leiter der Neurochirurgie am Krankenhaus Lille.

Obwohl die Schmerzbehandlung in Frankreich eine Priorität der öffentlichen Gesundheit ist, scheinen die Ergebnisse nicht immer auf dem neuesten Stand zu sein... Unter den leidenden Franzosen befinden sich Patienten mit neuropathischen Schmerzen oft in einer ernsten Situation.

Sehr behindernde Symptome

Douleurs neuropathiques

"Neuropathische Schmerzen verändern die Lebensqualität der Patienten erheblich und sind durch einen dauerhaften schmerzhaften, verbrennungsähnlichen Hintergrund mit manchmal Stichempfindungen, Verbrennungen oder Elektroschocks gekennzeichnet. Diese schmerzhaften Anfälle können spontan oder durch Kälte, Berührung, Emotionen, Müdigkeit ausgelöst werden."...“, präzisiert Prof. Serge Blond, Leiter der Neurochirurgie, Koordinator des Zentrums für die Beurteilung und Behandlung von Schmerzen am CHRU Lille. Diese Empfindungen werden normalerweise von Kribbeln oder Juckreiz begleitet. So viele Symptome, die aus einer Verletzung oder Funktionsstörung des Nervensystems resultieren:

  • Auf der Ebene des peripheren Nervensystems: Es gibt Läsionen als Folge von Diabetes , AIDS oder Krebs und traumatische Läsionen: Nervenabschnitte, postoperative Schmerzen (am häufigsten nach Operationen bei Bandscheibenvorfällen), als Folge von Gürtelrose oder einer Amputation (die Schmerzen sind dann auf Stumpfhöhe oder im "Phantomglied" lokalisiert, spricht man von Algohalluzinose) und schließlich nach bestimmten Chemotherapien.
  • Auf der Ebene des Zentralnervensystems (Gehirn): Diese Schmerzen können Folge eines zerebrovaskulären Unfalls oder eines Ausbruchs von Multipler Sklerose sein, der zu Läsionen in den Bereichen führt, die an der Übertragung und Kontrolle von Schmerzen beteiligt sind.

Diese Schmerzen haben die schlechte Angewohnheit, Standardbehandlungen zu widerstehen. So kommt es nicht selten vor, dass Patienten jahrelang in Behandlungsversagen geraten, bevor sie von einer korrekten Diagnose profitieren... Schwere der Nervenschädigung, insbesondere wenn eine Operation angedacht ist“, erklärt Prof. Blond.

Behandlungen für neuropathische Schmerzen

Die Behandlung dieser schwierigen Fälle erfolgt in der Regel in Zentren, die auf die Behandlung von Schmerzen spezialisiert sind. Es gibt drei Hauptbehandlungsarten, die in einigen Fällen kombiniert werden können:

  • Medikamente: Die medikamentöse Behandlung kann um Antidepressiva (insbesondere trizyklische Antidepressiva ) und Antiepileptika (auch Antikonvulsiva genannt ) organisiert werden. „Es versteht sich von selbst, dass die Verschreibung solcher Präparate eine Erklärung der Verschreibung gegenüber dem Patienten erfordert. Der Einsatz von Opioid-Analgetika (Morphin-Derivaten) bleibt umstritten, da die üblicherweise erforderlichen hohen Dosierungen nicht ohne Nebenwirkungen sind, aber kein spektakuläres Analgetikum bewirken.“ Wirkung“, erklärt Pr. Blond. Im Rahmen eines Krankenhausaufenthalts werden manchmal intravenös verabreichte Lokalanästhetika angeboten
  • Nichtmedikamentöse: Behandlungen Andere topische Behandlungen wie die transkutane Neurostimulation können Linderung verschaffen. Hochfrequenter Strom geringer Intensität (durch an die Haut geklebte Elektroden gesendet) aktiviert die Berührungsnerven, die vom Rücken zum Gehirn verlaufen, und blockiert teilweise die Botschaft der Schmerzfasern. „Aber die Wirksamkeit dieses Systems ist zu oft nur vorübergehend. Außerdem kann seine mühsame Anwendung manche Patienten fälschlicherweise entmutigen“, räumt Prof. Blond ein und betont, dass „auch der Einsatz von Entspannungstechniken, kognitiver Verhaltenstherapie oder Akupunktur den Patienten entlasten kann, es ihm zu ermöglichen, anhaltende Schmerzen besser zu bewältigen"
  • Chirurgische Lösungen: Chirurgische Lösungen sind schmerzresistenten Behandlungen vorbehalten. Injektionen pharmakologischer Substanzen in den Liquor cerebrospinalis oder den hyperselektiven Abschnitt der Nervenfasern, die die schmerzhafte Information leiten (Drezotomie), sind Techniken, die wenigen Fällen vorbehalten sind. Dies ist eine weitere Lösung, die manchmal von Neurochirurgen bevorzugt wird: die Rückenmarkstimulation.

Fokus auf Rückenmarkstimulation

Der Ursprung des neuropathischen Schmerzes wird durch die Theorie des Gates (oder "Gate Control") erklärt, die 1965 von den Forschern Melzak und Wall vorgeschlagen wurde. Auf der Ebene des Rückenmarks können wir unterscheiden:

  • Nervenfasern mit kleinem Durchmesser, die die Schmerznachricht an das Gehirn übermitteln
  • Großkalibrige Nervenfasern, die schmerzfreie Informationen über Berührung und Druck übertragen und eine viel höhere Leitungsgeschwindigkeit haben als schmerztragende Fasern

Nach dieser Theorie steuert ein Tor am Eingang des Rückenmarks den Fluss von Schmerzsignalen zum Gehirn. Der Körper verschließt diesen Signalen die Tür, indem er andere harmlose Signale hemmt. Wir üben diese Gegenstimulation, ohne es zu wissen, wenn wir, um den Schmerz zu lindern, das Knie reiben, das wir gerade getroffen haben. Wenn jedoch ein Ungleichgewicht zugunsten kleiner Fasern besteht und die Schmerzbotschaften überwiegen, können wir insbesondere mit neuropathischen Schmerzen konfrontiert werden. Der Zweck der Rückenmarkstimulation besteht also darin, elektrische Impulse an die für die Tastempfindungen verantwortlichen großkalibrigen Nervenfasern abzugeben und so schmerzhafte Empfindungen zu blockieren (ohne die Ursache zu beseitigen). Die Installation des aus Elektrode und Stimulator bestehenden Systems erfolgt in zwei Schritten. Zunächst wird die Elektrode unter örtlicher Betäubung implantiert, damit der Patient die korrekte Positionierung bestätigt. Dieses Gerät wird dann mit einem tragbaren externen Stimulator für 10 Tage bis drei Wochen im Rahmen des üblichen Lebens des Patienten getestet. Zweitens kann die endgültige Platzierung des Stimulators unter Vollnarkose erfolgen. Die Batterielebensdauer beträgt 3-5 Jahre.

Die Ergebnisse dieser Technik stehen in engem Zusammenhang mit der richtigen Patientenselektion (chronische neuropathische Schmerzen mit krisenhaftem Verlauf, Resistenz gegenüber anderen Therapien, Bestätigung einer Nervenschädigung durch eingehendere Untersuchungen, Fehlen von Kontraindikationen wie psychiatrische Erkrankungen, Sepsis, medikamentöse Sucht- oder Blutungsstörungen...). „Eine solche Auswahl wird in Schmerzzentren getroffen und benötigt im besten Fall einen Zeitraum von 3 bis 4 Monaten zwischen dem ersten Beratungsgespräch und der Installation eines Stimulationssystems“, urteilt Pr. Blond. Bei Vorliegen der Voraussetzungen ist der Nutzen dieser Technik eine dauerhafte Schmerzlinderung (in 55 bis 60 % der Fälle), eine Reduzierung des Schmerzmittelkonsums und eine häufige Wiederaufnahme sozial-beruflicher Aktivitäten. Seit dem 20. September 2002 ist die Rückenmarkstimulation sozialversicherungspflichtig.

„Je nach Lokalisation des neuropathischen Schmerzes ist die Rückenmarksstimulation nicht immer anwendbar. Eine neue, noch experimentelle Technik könnte eine Alternative darstellen: die zentrale Stimulation (auf der Ebene der motorischen Zone des Gehirns)“ erklärt Prof. Blond bevor er darauf besteht über die Notwendigkeit einer wirklich multidisziplinären Versorgung „Bei jedem technischen Fortschritt muss die Behandlung neuropathischer Schmerzen eine psychologische Beurteilung und Unterstützung beinhalten hochspezialisierte Behandlungen".