In den letzten Jahren haben Nahrungsergänzungsmittel einen wachsenden Trend erfahren. Was sind ihre wahren Tugenden? Ein Bericht der US-Regierung zieht eine Bilanz der neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse und beleuchtet sie.

Die US-Gesundheitsbehörden (National Institute of Health, NIH) veröffentlichten zum dritten Mal in Folge einen Jahresbericht über „bedeutende Fortschritte in der Nahrungsergänzungsforschung“. Das Prinzip ist einfach: Sie baten die Herausgeber von Fachzeitschriften und anerkannte Wissenschaftler, die interessantesten Studien auszuwählen. Sie sammelten 250 Artikel und boten sie Fachleuten an. Dadurch konnten 25 Studien identifiziert werden, die als echter Fortschritt gelten. Hier eine Auswahl.

Die essentiellen Folate?

Compléments alimentaires

Folat (auch Folsäure oder Vitamin B9 genannt) ist eine essentielle Verbindung in der frühen Schwangerschaft, wenn ein zukünftiges Baby gebildet wird. Ein Mangel kann dann für neurologische Probleme verantwortlich sein. Aus diesem Grund werden über den Atlantik hinweg alle Getreideprodukte mit Folsäure in einer Menge von 140 µg pro 100 g angereichert. Eine Studie verglich den Status der Amerikaner vor und nach Folat-Anreicherungsmaßnahmen. Das Ergebnis ist eindeutig: Der Blutspiegel dieses Vitamins war stark erhöht, insbesondere bei denen, die auch Nahrungsergänzungsmittel einnahmen. Für Forscher hat dieses Programm der amerikanischen Regierung sein Ziel erreicht, nämlich das Risiko eines Mangels vollständig zu eliminieren. Dieses Ergebnis ist umso interessanter, als eine weitere Studie die Vorteile von Folsäure in Verbindung mit Vitamin B12 bei der Verringerung des Risikos von Herz-Kreislauf-Erkrankungen gezeigt hat. Laut Wissenschaftlern würde eine angemessene Nahrungsergänzung 310.000 Todesfälle pro Jahr verhindern! Etwas zum Nachdenken.

Carotinoide und Brustkrebs

Carotinoide sind diese berühmten orangefarbenen Pigmente, die in vielen Obst- und Gemüsesorten vorkommen. Dies sind Antioxidantien, Verbindungen, die durch die Bekämpfung von "freien Radikalen" den Körper vor vielen Krankheiten schützen. Ihre Wirkung gegen die meisten Krebsarten ist sehr gut dokumentiert. Dies ist auch einer der Gründe, warum die französische Regierung ihre berühmte Kampagne „Mindestens 5 Obst und Gemüse pro Tag“ gestartet hat. Aber die Rolle von Carotinoiden bei Brustkrebs war nicht gut untersucht. 2001 veröffentlichte Studien schließen diese Lücken. Sie zeigten, dass der geringe Verzehr von Obst und Gemüse im Allgemeinen direkt mit einem Anstieg der Zahl von Brustkrebs zusammenhängt. Im Detail haben Wissenschaftler gezeigt, dass ein hoher Gehalt an Carotinoiden im Blut, sei es aus Früchten oder aus Nahrungsergänzungsmitteln, mit einem reduzierten Tumorrisiko korreliert.

Vitamin E hat ein Herz

Wie behält man ein gesundes Herz? Das Geheimnis könnte in dem Vitamin E liegen, das in vielen Ölen, Butter, Margarine enthalten ist... Diese Substanz hat in der Tat viele positive Eigenschaften für unser lebenswichtiges Organ. Daher haben italienische Forscher die Wirkung von Vitamin-E-Präparaten untersucht, die bei Diabetikern mit Herzkomplikationen verwendet werden. Und die Auswirkungen der Supplementierung schienen signifikant zu sein. Vitamin E reduziert die Menge an freien Radikalen, wirkt sich aber vor allem positiv auf das Nervensystem des Herzens aus und verbessert dessen Funktion. Auf der anderen Seite relativierte eine andere Studie die Auswirkungen einer Supplementation bei Patienten mit schweren Herzproblemen. Eine Vitamin-E-Supplementierung war in der Tat wirksam bei der Reduzierung freier Radikale. Aber nach 12 Wochen war keine Verbesserung des Gesundheitszustandes sichtbar. Die Autoren beschlossen, die Studie zu verlängern, um die längerfristigen Auswirkungen herauszufinden.

Pfeffer für PMS?

PMS, viele Frauen kennen es. Es sind all diese Kopfschmerzen, diese wunden Brüste, diese niedrige Moral... die dem Einsetzen der Menstruation vorausgehen. Und die Mittel, um diese Symptome zu lindern, sind nicht Legion. Aber deutsche Wissenschaftler haben vielleicht eine Pflanze mit fast wundersamen Wirkungen ins Visier genommen: Wilder Pfeffer, besser bekannt als Mönchspfeffer oder Agnus-Castus. Sie verabreichten 178 Frauen getrockneten Beerenextrakt aus diesem Strauch (und ein Placebo). Und sie fanden eine Verbesserung der Reizbarkeit, Stimmungsschwankungen, Kopfschmerzen, Brustschmerzen... aber keine Blähungen. Es wurden keine Nebenwirkungen berichtet. Diese Pflanze scheint daher sehr vielversprechend.

Starke Gesundheit?

Aber nicht alle der ausgewählten Studien belegen eine positive Wirkung der Supplementation. Dies ist beispielsweise bei Eisen der Fall. Tatsächlich spielt dieses Mineral in vielen physiologischen Systemen eine Schlüsselrolle.Die Forscher7 wollten die Zusammenhänge zwischen der Eisenmenge in Zellen und der Resistenz gegen Infektionen beobachten. Sie brachten deshalb Salmonellen und Darmzellen zusammen, die mehr oder weniger Eisen enthielten. Ergebnis: Je mehr Zellen dieses Mineral enthalten, desto anfälliger sind sie für Mikroben. Für die Autoren wäre es daher notwendig, die Implikationen einer Eisensupplementierung in Zeiten mit Infektionsrisiko abzuschätzen.

Während Sie auf die Bestätigung all dieser Studien warten, liegt es an Ihnen zu beurteilen, ob Sie die Einnahme dieser Nahrungsergänzungsmittel für sinnvoll erachten oder nicht. Zögern Sie im Zweifelsfall nicht, mit Ihrem Arzt oder Apotheker zu sprechen.