Am Lebensende nehmen Patienten oft mehr als 10 Medikamente pro Tag ein. Sind Medikamente zur Behandlung chronischer Erkrankungen oder zur Vorbeugung möglicher Langzeitkomplikationen noch sinnvoll? Wäre es wirklich gefährlich, sie zu stoppen? Nur wenige Studien haben sich mit diesen schwierigen Fragen beschäftigt. Auf dem Internationalen Krebskongress (ASCO 2014) vorgestellte Arbeiten legen nahe, dass das Absetzen von (häufig verschriebenen) Statinen bei Patienten mit einer kurzen Lebenserwartung keine Auswirkungen auf ihr Überleben hat und sogar ihre Lebensqualität wirklich verbessern kann.

Die Anzahl der von den Patienten eingenommenen Medikamente nimmt mit dem Alter zu. Im letzten Lebensjahr unheilbar kranker Menschen verdoppelt sie sich sogar. Konkret bedeutet dies, dass Patienten täglich mindestens 10 verschiedene Pillen einnehmen, was für Patienten mit häufigen Schluckbeschwerden, geringem Appetit und sehr schlechter Gesundheit einfach ist. Ganz zu schweigen davon, dass sich die Nebenwirkungen jedes Medikaments summieren können. Die Interaktionen zwischen den verschiedenen Produkten können sogar neue hervorbringen oder ihre intrinsische Wirksamkeit verändern...

"Viele Ärzte argumentieren, dass es gegen Ende des Lebens keine Notwendigkeit gibt, Medikamente gegen kurzfristige, nicht tödliche chronische Erkrankungen weiter einzunehmen. Aber wir haben keine Empfehlungen, die uns helfen zu wissen, welche Medikamente abgesetzt werden können und wann ", sagt Prof. Amy P. Abernethy, medizinische Onkologin und Palliativmedizinerin am Duke University Medical Center in Durham, North Carolina.

Um mehr herauszufinden, führte sie eine Studie mit 381 Patienten mit einer kurzen Lebenserwartung (von einem Monat bis zu einem Jahr – 49 % hatten Krebs) durch, um die Folgen des Absetzens der zu bewerten Statinbehandlung bei den Patienten. Ergebnis: Dieses Absetzen hat keinen Einfluss auf das Überleben der Patienten und würde sogar mehrere Vorteile mit sich bringen, indem die Anzahl der eingenommenen Medikamente reduziert, bestimmte Symptome im Zusammenhang mit diesen Behandlungen reduziert und die allgemeine Lebensqualität verbessert werden. Die mittlere Überlebenszeit war in der Gruppe ohne Statine noch höher, obwohl der Unterschied statistisch nicht signifikant ist. „ Unsere Studie liefert den ersten Beweis dafür, dass das Absetzen von Statinen sicher ist und die Lebensqualität der Patienten verbessert “, schließt der Autor. Es ist jedoch bedauerlich, dass die vorgelegten Ergebnisse keine Unterscheidung nach der Krankheit ermöglichen, an der die Patienten litten, da Statine wiederum mit positiven oder schädlichen Wirkungen gegen bestimmte Tumore in Verbindung gebracht wurden... Die Forscher haben auch geschätzt die potenziellen Einsparungen im Zusammenhang mit dem Absetzen dieser Behandlungen betrugen in den USA im Jahr 2014 603 Millionen US-Dollar (basierend auf den von Patienten im realen Leben eingenommenen Statinen - wenn Generika systematisch eingesetzt worden wären, würde diese Einsparung halbiert).

Sollten Statine bei diesen Patienten am Lebensende systematisch abgesetzt werden? Nicht unbedingt. Laut Dr. Abernethy kann die Entscheidung nur aus einem Gespräch zwischen dem Patienten und seinem Arzt resultieren. Eine Diskussion, die verständlicherweise schwer zu initiieren ist. Diese Studie (die andere auf Bisphosphonate, Antikoagulanzien... hinweisen könnte) legt jedoch nahe, dass das Absetzen bestimmter Medikamente sicher ist und sogar die Lebensqualität der Patienten verbessern könnte.

David Bême