Werden wir intelligent geboren oder werden wir es? Und haben wir außerdem die nötigen Kapazitäten, um voranzukommen? Seit der Antike widersetzt sich diese byzantinische Debatte Philosophen und Wissenschaftlern, die sich nicht ohne Hintergedanken über den Anteil des Angeborenen und des Erworbenen an der Intelligenz wundern...

Egal, wie viel Zeit er damit verbringt, seinen Unterricht zu überarbeiten, Jérôme kann nicht anders, es passt einfach nicht. „Ich bin nicht gut in Mathe“, sagt er. Kein Problem für Isabelle, die nie ein Lehrbuch aufschlägt und bei Prüfungen immer gut abschneidet. "Normale" erwidern Anhänger der angeborenen Position. Für sie ist Intelligenz hauptsächlich genetischen Ursprungs, 80 % schätzt genau Arthur Jensen, Professor für Psychologie an der University of California. Einzelpersonen hätten daher bei der Geburt ein gewisses Kapital. Ohne dieses Erbe, das ihnen die nötigen Voraussetzungen bietet, ist jeder Lernversuch vergeblich und zum Scheitern verurteilt.

Die Vorherrschaft des Angeborenen: eine Theorie aus einem anderen Jahrhundert...

Die Theorie des angeborenen Ursprungs der Intelligenz blühte im 19. Jahrhundert auf, angetrieben von zwei großen Ereignissen: dem neuen Boom der kolonialen Expansion und der Entwicklung der Wissenschaft. Angesichts der Entdeckung neuer Völker und ihrer Lebensweisen, die manchmal so unterschiedlich und für europäische Gepflogenheiten so verwirrend sind, versucht die wissenschaftliche Arbeit, die intellektuelle Überlegenheit der Westler aufzuzeigen. Auch in Frankreich übt die Bewegung ihren Einfluss aus. So lässt sich Emile Zola in seinen Romanen von der damals laufenden Vererbungsarbeit inspirieren. Die Rougon-Macquart-Reihe präsentiert die Untersuchung der Auswirkungen von Neurose und Alkoholismus auf die fünf Generationen einer Familie.

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Einige Befürworter angeborener Positionen tendieren zur Eugenik, in der Annahme, dass weniger intelligente Individuen das Durchschnittsniveau der Bevölkerung schwächen würden. Das 1994 erschienene Buch "The Bell Curve" scheint diese Theorien auf den neuesten Stand zu bringen. Charles Murray und Richard Hernstein zeigen mit unterstützenden Statistiken, dass Schwarze im Allgemeinen einen niedrigeren IQ haben als der Durchschnitt anderer Gemeinschaften, was erklärt, warum ihr wirtschaftlicher und sozialer Status niedriger ist. Sie setzen die Demonstration fort, indem sie urteilen, dass es nutzlos ist, diese Bevölkerungsgruppen weiterhin finanziell zu unterstützen, da Intelligenz angeboren und das intellektuelle Schicksal bestimmt ist... Dieser neue Sozialdarwinismus schlägt daher vor, die Politik der positiven Diskriminierung in den Vereinigten Staaten gewaltsam abzubauen. „ Die Schlussfolgerungen dieser Arbeit gingen weit über eine wissenschaftliche Beobachtung hinaus “, betont Michel Duyme, Forscher am INSERM.

Kindheit, eine wichtige Lernphase

Die Befürworter der Bedeutung des erworbenen Wissens für die Entwicklung der Intelligenz schätzen im Gegensatz zum Kinderpsychiater Fitzhugh Dodson, dass sich alles erst ab 6 Jahren abspielt. Das haben Michel Duyme und Marie-Annick Dumaret in ihrer 1999 veröffentlichten Umfrage bewiesen, nachdem sie Kinder beobachtet hatten, die spät von Eltern einer höheren sozialen Schicht adoptiert wurden. „ Auch wenn die frühe Kindheit eine wichtige Lernphase bleibt, kann sich der IQ in einem günstigeren sozioökonomischen Umfeld bis ins Jugendalter positiv entwickeln “, erklären sie. Die Umwelt, in der wir leben, ist von großer Bedeutung, weil sie Unterstützung bietet. Es ist die Familie, die den Geschmack und den Willen zum Lernen und Wissen vermittelt.

Das Erworbene stärker als das Angeborene?

Der amerikanische Neurophysiologe Glenn Doman geht noch weiter und argumentiert, dass alle Kinder mit der richtigen Stimulation früh lesen lernen können. Ihm zufolge würde das Gehirn eines 5-jährigen Kindes bereits 80 % seines Erwachsenengewichts erreichen. „Kurz gesagt, das ist die beste Zeit zum Lernen, denn das Kind ist schon biologisch sehr intelligent“, sagt er. Die Eltern von Arthur Ramiandrisoa, dem Gewinner des elfjährigen Abiturs, versicherten, dass ihr Sohn nicht hochbegabt geboren wurde, sondern dass er es dank der von ihnen entwickelten Erziehungsmethode wurde. Von einer Klasse nach der besten Methode gefragt, um intelligent zu werden, antwortete der französische Genetiker Albert Jacquard: "Es ist sehr leicht, nicht intelligent zu werden, indem man in der Passivität erlernter Antworten eindöst, indem man die Mühe aufgibt, eigene Fragen zu formulieren ". Ist es außerdem möglich, angeboren und erworben, den Teil, der zu jedem gehört, genau abzugrenzen?