In den Jahren 1918 und 1919 forderte die Spanische Grippe 20 Millionen Tote. Obwohl seither keine Epidemie dieser Größenordnung beobachtet wurde, können wir heute nicht ausschließen, dass bestimmte Influenzavirus-Stämme plötzlich an Virulenz zunehmen und sehr schnell Millionen von Menschen auf der ganzen Welt infizieren.

Influenza ist eine akute, hochansteckende, virale Atemwegserkrankung. In den letzten Jahren ist die Impfung, das wirksamste Mittel zur Vorbeugung, immer häufiger geworden. Aber mit der steigenden Lebenserwartung wird die Zahl der gefährdeten Menschen größer. Müssen wir eine Epidemie auf globaler Ebene befürchten? Wie reagiert man auf dieses Risiko?

Die Angst vor einer Pandemie

Jedes Jahr werden mehrere Stämme des Influenzavirus auf der ganzen Welt verbreitet. Sie sind die Quelle regionaler Epidemien. Das Virus durchläuft von Jahr zu Jahr leichte Mutationen, aber die meisten Menschen, die im Vorjahr geimpft wurden, werden weiterhin einen geringen Schutz gegen dieses stark veränderte Virus haben.

Die wirkliche Angst kommt also nicht von diesen jährlichen Veränderungen, sondern eher von einer radikaleren Veränderung, so dass es im Durchschnitt drei oder vier pro Jahrhundert sind. Tatsächlich kann das genetische Material des Influenzavirus erhebliche Veränderungen erfahren, so dass es zur Quelle eines neuen Subvirus wird, gegen das eine natürliche Immunisierung keine Wirkung hätte. Sein plötzlicher Ausbruch könnte eine auslösen weltweite Epidemie.

Was ist eine Pandemie?

Sie breitet sich schnell über ein sehr großes geografisches Gebiet aus : Wir sprechen dann von einer Influenza-Pandemie. Das so transformierte Virus hat im neue immunologische Eigenschaften Vergleich zu den üblichen Viren, die Immunität der Bevölkerung ist sehr gering, was eine schnelle Vermehrung ermöglicht.  

Bei einer Pandemie kann sich das Virus auch außerhalb der üblichen Grippesaison, etwa im Sommer auf der Nordhalbkugel, entwickeln. Es verursacht eine große Anzahl von "komplizierten Grippe", sehr schweren Formen, die ohne Behandlung oft tödlich sind.

Im 20. Jahrhundert gab es drei solcher Pandemien : 1918-1919, 1957-58 und 1968-69. Im Juni 2009 hat die WHO eine aufgrund von Pandemie Influenza A (H1N1) ausgerufen. 74 Länder hatten daraufhin laborbestätigte Infektionen gemeldet.

Eine solche Pandemie ist derzeit nicht vorhersehbar, aber Experten befürchten, dass sie innerhalb der nächsten zehn Jahre zuschlagen könnte.

Grippe: die verschiedenen Arten von Viren

Es gibt drei Arten von Influenzaviren: A, B, C.

  • Typ A : Es ist das gefährlichste, weil es sich signifikant und radikal ändert. Es zirkuliert beim Menschen, aber auch bei bestimmten Tieren (Wasservögel, Hühner, Schweine, Pferde). Typ-A-Viren sind die einzigen, die den Ursprung globaler Epidemien oder Pandemien haben. Sie werden in Subtypen nach den Varianten der antigenen Proteine ​​auf ihrer Oberfläche eingeteilt: Hämagglutinin (H) reicht von 1 bis 18 und Neuraminidase (N) reicht von 1 bis 11.
  • Typ B : Am häufigsten, spezifisch für den Menschen und verantwortlich für saisonale Epidemien. Es ist in zwei Linien unterteilt : Yamagata und Victoria.
  • Typ C : Es wird am seltensten entdeckt, seine Symptome ähneln denen einer Erkältung und es ist nicht für Epidemien verantwortlich.

Wer sind die Menschen, die für die Grippe gefährdet sind?

Die älteren Menschen haben dennoch den Nutzen der Grippeimpfung verstanden. Seit dem Jahr 2000 ist die Grippeschutzimpfung ab dem 65. Lebensjahr zu 100 % gedeckt. Aber sie sind nicht die einzigen, die betroffen sind. Erwachsene und Kinder mit chronischen Erkrankungen, Herz- oder Lungenerkrankungen, Immunsuppression nach Krankheit oder Behandlung, Myopathie, Mukoviszidose, Schwangere usw. auch sie haben Anspruch auf einen kostenlosen Grippeimpfstoff.

Grippe: Tipps zur Vorbeugung  

Bestimmte Reflexe begrenzen das Ansteckungsrisiko, wenn sie allgemein wichtig sind, sind sie es im Falle einer Pandemie umso mehr:

  • Waschen Sie Ihre Hände regelmäßig mit Wasser und Seife oder, falls dies nicht der Fall ist, mit einer hydroalkoholischen Lösung
  • Verwenden Sie Einwegtaschentücher und werfen Sie diese sofort nach Gebrauch weg
  • Bedecken Sie Ihren Mund beim Husten oder Niesen
  • Kontakt mit Kranken vermeiden
  • Sie den Anweisungen von Behörden (Fernsehen, Radio usw.)
  • Lassen Sie sich impfen, wenn eine Impfkampagne gegen das pandemische Virus organisiert wird
  • Schauen Sie regelmäßig bei Ihren Lieben vorbei, besonders wenn sie zerbrechlich sind.

Im Falle einer Grippepandemie wissen, wie man im Notfall reagiert

Von der Weltgesundheitsorganisation in verschiedenen Ländern der Welt geschaffene Überwachungsnetze sollen es ermöglichen, zu Alarm schlagen und die Reaktion gegen eine Epidemie zu organisieren. Die Verantwortung der Gesundheitsbehörden der infizierten Regionen liegt in der Organisation des kollektiven Managements der Infektion : Impfkampagnen, Verteilung antiviraler Medikamente und Bereitstellung von Krankenhausbetten.

Dennoch kann diese Organisation manchmal unter leiden einigen Funktionsstörungen. So hat im Winter 1999 in Großbritannien eine Influenza-Epidemie eine große Zahl von Menschen getroffen und viele Todesfälle verursacht, was die schlechte Einschätzung des Gesundheitsbedarfs unterstreicht.

Reichen die Kampfmittel aus?

Viele Spezialisten befürchten, dass ein speziell gegen ein neues Subvirus gerichteter Impfstoff nicht schnell hergestellt werden kann. Die Herstellung des Impfstoffs erfordert tatsächlich einen Zeitraum von drei Wochen und erfordert einen komplexen Prozess auf industrieller Ebene, den weltweit nur wenige sehr spezialisierte Firmen beherrschen.

Influenzavirus-Stämme mit Mutationen werden von den verschiedenen Labors für die Impfstoffentwicklung untersucht. Aber man sollte sich nicht zu sehr auf vorhandene Impfstoffbestände verlassen, falls diese wirksam sind. Ihre Menge ist nicht dazu bestimmt, den Bedarf von Millionen zu decken Menschen. In Frankreich beispielsweise liegen die Impfstoffvorräte bei etwa 6 Millionen Dosen für eine zehnmal höhere Einwohnerzahl.

Außerdem, wer würde den Herstellern den Auftrag erteilen, diese Impfstoffe herzustellen und mit welchem ​​Geld ? Wie würde die Verteilung von Impfstoffen praktisch organisiert? All dies sind Fragen, die die verschiedenen nationalen und internationalen Pläne zum Umgang mit dem Risiko einer Vogelgrippe-Pandemie zu beantworten versucht haben.

Es ist auch zu befürchten, dass sich impfstoffproduzierende Länder wie Frankreich weigern, ihre Impfstoffbestände an von der Epidemie betroffene Nichtproduzenten zu verkaufen. Länder der Dritten Welt, die keine Impfstoffe herstellen, könnten daher die Hauptlast einer Grippepandemie tragen.

Tatsächlich würde nur die Vorwegnahme des Bedarfs die Zahl unnötiger Todesfälle begrenzen. Aber den Regierungen scheint das egal zu sein, denn die Epidemie kann in 1 Jahr oder 10 Jahren wie in 100 Jahren auftreten oder sogar nie auftreten, und ihre Auswirkungen sind ohnehin nicht genau vorhersehbar.