Auf der ganzen Welt sind Geiselnahmen an der Tagesordnung. Während ihrer Gefangenschaft entwickeln einige Gefangene das sogenannte Stockholm-Syndrom. Doch was steckt hinter diesem rätselhaften Namen?

Dieses Syndrom definiert ein merkwürdiges psychisches Phänomen, das die Opfer einer Entführung dazu anregt, ihren Entführern eine gewisse Sympathie zu zeigen. Warum ist es nach der schwedischen Hauptstadt benannt? Denn es wurde erstmals im August 1973 in dieser Stadt unter mehreren Angestellten der schwedischen Kreditbank beobachtet. Obwohl sie sich an einem gescheiterten Überfall beteiligt hatten, hatten diese ihre Angreifer verteidigt und für einige sogar im Prozess nach ihrer Festnahme zu ihren Gunsten ausgesagt. Besser, ein Angestellter von Swedish Credit würde sogar später die Frau eines der Angreifer der Bank werden.

Hochzeiten und Mitgliedschaften

Das Stockholm-Syndrom, das 1978 von dem amerikanischen Psychiater F. Ochberg, dem wir diesen Namen verdanken, beschrieben wurde, kann manchmal von so starker Intensität sein, dass es einige ehemalige Opfer dazu bringt, sich für Diebe oder Terroristen einzusetzen oder sich an deren Bemühungen zu beteiligen. Dies war beispielsweise bei Patricia Hearst der Fall, die nicht zögerte, mit ihren ehemaligen Angreifern, die zu Komplizen geworden waren, eine Bank anzugreifen. Es kommt sogar vor, dass die Ermordung von Geiseln oder Polizisten diese starke Empathie nicht in Frage stellen kann.

Im Dezember 1999, während der Entführung des indischen Flugzeugs, das mehrere ungeplante Zwischenstopps zwischen Neu-Delhi, Lahore und Dubai einlegte, scheinen einige Passagiere auch positive Gefühle gegenüber ihren Entführern entwickelt zu haben. Dennoch scheint die Zahl der Stockholm-Syndrome in den letzten Jahren generell zurückgegangen zu sein.

Häufiger bei jungen Frauen

Diese psychologische Reaktion tritt umso häufiger auf, als die Gefangenschaft schon länger andauert, das Opfer jung, weiblich ist und die Gruppe der Geiseln aus psychologischer Sicht nicht einig ist. Abgesehen von diesen wenigen Merkmalen scheinen Menschen, die für dieses Syndrom anfällig sind, keine besonderen psychologischen Merkmale aufzuweisen. Aber dieses Verhalten ist natürlich leichter anzutreffen, wenn die Täter des Terroraktes ihre Opfer nicht körperlich angegriffen haben und die Ursache, die die Geiselnahme oder die Entführung motivierte, ideologisch "begründet" werden kann.

Das Syndrom wird sowohl einzeln als auch kollektiv beobachtet und verschont Terroristen nicht, die möglicherweise auch ihren Geiseln gegenüber eine positive Einstellung haben. Sein Auftreten erklärt sich teilweise durch die Promiskuität, in der die Angreifer und Opfer leben, sowie durch die psychische Abhängigkeit der letzteren von den ersteren. Tatsächlich können Menschen, die entführt oder als Geiseln gehalten werden, besondere psychische Abwehrmaßnahmen ergreifen, um Stress und Todesangst zu begrenzen, und es kann sich ein Gefühl der Identifikation mit den Angreifern entwickeln.

Das Stockholm-Syndrom verschwindet meistens einige Wochen nach der Entlassung der Opfer, aber manchmal kann es bestehen bleiben und ihr Leben verändern. Es ist nicht sinnvoll, es zu verhindern, wenn man es jedoch tun könnte, was bei weitem nicht bewiesen ist, weil es sehr wahrscheinlich das Leben bestimmter Geiseln rettet, indem es ihre Neigung zu gewalttätigem Verhalten verringert.

Kümmere dich um die Opfer

In jedem Fall muss eine psychologische Betreuung der Opfer nach ihrer Entlassung erfolgen, um posttraumatische Belastungen zu vermeiden und eventuell auftretende Schuldgefühle einzuschränken, insbesondere wenn andere Personen in Gefangenschaft bleiben oder hingerichtet wurden. Durch die Förderung der Externalisierung von Emotionen wird diese psychologische Hilfe es ihnen auch ermöglichen, leichter mit der neuen Realität, die sie umgibt, in Kontakt zu treten.