1986 erinnerte der Unfall im Kraftwerk von Tschernobyl die Welt an die Gefahren der Atomkraft. Aber der Zusammenhang zwischen dieser Verschmutzung und der Zunahme von Schilddrüsenkrebs ist immer noch nicht geklärt. Ein neuer offizieller Bericht zieht 20 Jahre nach der Katastrophe Bilanz.

Viele Patienten mit Schilddrüsenerkrankungen glauben der offiziellen Rhetorik nicht, die den Zusammenhang zwischen dem Unfall von Tschernobyl und ihrem Zustand leugnen. Anlässlich des 20. Jahrestages der Katastrophe gibt ein Bericht des Institut de Veille Sanitaire eine erste Einschätzung.

Behörden, die nach und nach den Schleier lüften

Erst 2003 nach dem Unfall von Tschernobyl erkannten die französischen Nuklearbehörden, in diesem Fall das Institut für Strahlenschutz und nukleare Sicherheit (IRSN), eine mit unseren europäischen Nachbarn vergleichbare nationale Kontamination. In diesem Jahr zeigte eine neue Bodenkontaminationskarte endlich Zahlen, die mit Daten aus anderen europäischen Ländern übereinstimmten. Seitdem wurden diese Schätzungen verfeinert.

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© IRSN

Zu Recht von CRIIRAD, einer 1986 gegründeten unabhängigen Forschungs- und Informationskommission für Radioaktivität, kritisiert, haben frühere Berichte die Dosen minimiert. Die Tradition der Undurchsichtigkeit, die die französische Atomkraft umgibt, hat Menschen mit Schilddrüsenkrebs nicht beruhigt. Viele haben sich entschieden, dem am 17. Februar 1999 gegründeten französischen Verband der Schilddrüsenpatienten (AFMT) beizutreten.

Besorgte Patienten...

AFMT hat weitreichendere Ziele als die Folgen von Tschernobyl. Dieser Verband wirft der Regierung vor, 1986 nicht die notwendigen Schutzmaßnahmen getroffen zu haben. Chantal L'Hoir Liesse, Präsidentin der AFMT, verteidigte sich davor, das Spiel von Umweltschützern oder einer politischen Partei spielen zu wollen, und erklärte 2003: "Seit der Arbeit von Professor Bandazhesky wissen wir, dass die Hashimoto-Krankheit durch Strahlung verursacht wird, der Anstieg des Kaufs von Schilddrüsenhormonen und der Anstieg der Zahl der papillären Schilddrüsenkrebserkrankungen bei Kindern seit 1986 lassen auch die Tschernobyl-Verantwortung zu epidemiologische Untersuchung, weil es bei der Regierung liegt, die Aussagen der Patienten zu bestätigen oder zu dementieren und nicht das Gegenteil.

Kein Grund zur Sorge für offizielle Wissenschaftler

Anlässlich des 20-jährigen Jubiläums von Tschernobyl zieht das Institut de Veille Sanitaire (InVS) Bilanz über die Überwachung von Schilddrüsenkrebs im Zusammenhang mit dem Tschernobyl-Unfall. Insgesamt gibt es laut Bericht nichts sehr Besorgniserregendes...

Der regelmäßige Anstieg der Schilddrüsenkrebsfälle ist in Frankreich seit 1975, lange vor dem Unfall von Tschernobyl, zu beobachten und kann nicht darauf zurückgeführt werden, da er in Gebieten beobachtet wird, die nicht von der radioaktiven Wolke betroffen sind. Um dieses Phänomen zu unterstreichen, betont die Pressemitteilung des InVS, dass "die höchsten Schilddrüsenkrebsraten in den Krebsüberwachungsregistern in den Departements West (Calvados) und Südwesten (Tarn, einem französischen Departement, das den stärksten Anstieg der Schilddrüsenkrebs zwischen 1982 und 2001).

Einige der niedrigsten Raten sind in den Departements des Elsass zu finden. Diese Raten sind nicht proportional zur Kontamination und betreffen hauptsächlich Erwachsene, die weniger empfindlich auf ionisierende Strahlung reagieren als Kinder. Die einzige Grauzone ist Korsika, wo die Schilddrüsenkrebsraten hoch sind Frauen ("im oberen Bereich der in den registrierten Departements beobachteten Raten") und bei Männern fast doppelt so hoch im Vergleich zu anderen registrierten französischen Departements: "vorläufige Schätzung zwischen 6,5 und 7,6 Neuerkrankungen von und pro 100.000 Männern gegenüber 3,8 im Doubs, dem höchsten in den Krebsregistern für den Zeitraum 1997-2001 festgestellten Wert". Diese vorläufigen Daten der Schätzungen werden derzeit analysiert, die endgültigen Ergebnisse sollten im zweiten Halbjahr 2006 vorliegen.

Zusammenfassend glauben die französischen Nuklear- und Epidemiologen, dass die Zunahme der Schilddrüsenkrebserkrankungen das Ergebnis einer "Verbesserung der diagnostischen Praktiken (bessere Diagnose mit dem Aufkommen von Ultraschall, Änderung des chirurgischen Managements...) asymptomatische Formen, die zuvor ignoriert wurden". Eine bereits 2003 erwähnte Dissertation des Instituts für Health Watch (InVS).

Krebserkrankungen im Kindesalter unter die Lupe genommen

Für Wissenschaftler gibt es auf eine einzelne Frage keine endgültige Antwort. Haben Kinder unter 15 Jahren, die während des Unfalls von Tschernobyl in Ostfrankreich lebten, ein erhöhtes Risiko für Schilddrüsenkrebs?

Die vom InVS vorgelegten vorläufigen Ergebnisse erkennen an, dass die Variation der Kinderkrebsrate aufgrund der geringen Fallzahlen nur schwer zu quantifizieren ist. "Obwohl es nicht signifikant ist, wird eine Überinzidenz von Schilddrüsenkrebs bei 0-19-Jährigen in den Regionen im Osten Frankreichs festgestellt. Im Osten liegt die Inzidenzrate bei 6,3 pro Million Kinder und reicht von 5,0 bis 7,6 (95% Konfidenzintervall) Im Westen liegt diese Rate bei 4,7 pro Million und reicht von 3,9 bis 5,53. (...) Diese Ergebnisse müssen im Lichte der Ergebnisse der Fall-Kontroll-Studie zu Risikofaktoren überprüft werden für Schilddrüsenkrebs, derzeit in Ostfrankreich im Gange". Nach Prüfung des Problems seit 2000 haben die Generaldirektion für Gesundheit, das Institut für Nuklearschutz und Sicherheit und das Institut für Sanitärüberwachung das Inserm beauftragt, eine Studie zu diesem Thema in Auftrag zu geben. Die AFMT scheint zu diesem Punkt gehört worden zu sein...

Um schließlich die Risikofaktoren für Schilddrüsenkrebs besser zu identifizieren, wird die epidemiologische Überwachung intensiviert, und derzeit laufen vier Studien. Sie sollten die verschiedenen Faktoren erläutern, die für die Zunahme der Fallzahlen vermutet werden: insbesondere hormonelle, ernährungsphysiologische und genetische.

Jeder Patient mit Schilddrüsenkrebs wird mit einer anderen Person gleichen Geschlechts, Alters und Wohnorts verglichen. Champagne-Ardennen und Rhône-Alpes waren die ersten beiden Regionen, die im Juni 2005 in diese Studie aufgenommen wurden, gefolgt von Lothringen im Mai 2006. Elsass, Burgund und Franche-Comté, dann die Region Provence-Alpes die nächsten Regionen sollen zwischen Ende 2006 und Ende 2007 befragt werden. Bis zum 15. April 2006 wurden bereits rund 150 Interviews durchgeführt. Erste Ergebnisse werden für 2008 erwartet.