Heute ist der Pokémon-Wahnsinn in Frankreich eingedrungen. Kinder lassen ihre Konsole oder ihre Karten nicht mehr los und verpassen keine einzige Folge des Zeichentrickfilms. Doch dieser weltweite Erfolg hat einen herben Rückschlag erlitten. 1997 wurden 618 japanische Teenager ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem sie eine Episode von The Adventures of Pikachu gesehen hatten. Eine Blitzfolge hatte sogenannte photosensitive epileptische Anfälle verursacht. Kann diese Situation heute in Frankreich auftreten?

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Denken Sie daran, es war Dienstag, der 16. Dezember 1997. Mehr als die Hälfte der jungen Japaner wartet auf die 37. Folge ihrer Lieblingsserie: Pokemon. Nach 20 Minuten entfaltet sich die zentrale Szene des Cartoons: Pikachu besiegt seinen Gegner mit einer Abfolge von roten und blauen Blitzen. Und da ist sie die Tragödie: 11.000 japanische Jugendliche werden Opfer von Beschwerden, 618 müssen nach Krampfanfällen ins Krankenhaus.

Licht blinkt

Unmittelbar nach dem Pokemon-Vorfall trifft sich eine Batterie von Experten (Kinderärzte, Psychiater, Neurologen...) um zu verstehen. Ihre Erklärung ließ nicht lange auf sich warten: Alle diese Kinder litten an einer Form der sogenannten lichtempfindlichen Epilepsie. Diese spezielle Form betrifft nur einen von 20 Epileptikern. Etwa 0,5 bis 0,8% der Kinder im Alter von 4 bis 14 Jahren wären betroffen. Die Mechanismen, die Krisen auslösen, sind noch wenig verstanden. Laut italienischen Wissenschaftlern könnte dieses Problem durch die Unfähigkeit des Gehirns erklärt werden, seine Reaktionen zu kontrollieren, wenn das Auge Lichtblitzen oder einem Wechsel von sehr kontrastreichen Bildern ausgesetzt ist. Diese Forscher haben auch nachgewiesen, dass Krisen ausgelöst werden, wenn die Blitzfrequenz zwischen 4 und 14 Hertz liegt.

Risikowarnung

Daher können diese Krisen nur bei Menschen auftreten, die bereits Veranlagungen haben. Bei Kindern mit Epilepsie kann die Lichtempfindlichkeit mit einem beurteilt werden Elektroenzephalogramm (EEG). Aber manchmal entgeht diese Form der Entdeckung. Viele Menschen wissen jedoch nicht, dass sie an lichtempfindlicher Epilepsie leiden und werden sie wahrscheinlich während eines Videospiels oder einer Fernsehsendung entdecken. Gerade bei Videospielen sind die Hersteller nun verpflichtet, auf die Gefahr epileptischer Anfälle zu warnen. Aber welche Vorkehrungen werden bei Fernsehprogrammen getroffen, insbesondere bei solchen, die für Jugendliche bestimmt sind?

Nintendo kommt nicht in Frage?

Darauf angesprochen, weist Nintendo, der Erfinder von Pokemon, jede Verantwortung für die Epilepsiefälle zurück, die Japan heimgesucht haben. In diesem Fall betont das Unternehmen, an der Gestaltung des Cartoons nicht beteiligt gewesen zu sein. Liegt ein Fehler vor, betrifft dies sowohl den Produzenten, der den produzierten Cartoon hätte prüfen sollen, als auch den Sender (Tokyo Channel), der die Sendung vor der Ausstrahlung hätte prüfen sollen. Bei Nintendo stellen wir sicher, dass wir alle notwendigen Vorkehrungen treffen. Das Unternehmen sagt, dass es das erste war, das Warnungen zur Vorbeugung von Epilepsie in seine Videospiele aufgenommen hat.

Alle Folgen von TF1 verifiziert

Es wäre daher Sache des Senders, seine Programme selbst zu steuern. Es scheint, dass seit dem Unfall in Japan tatsächlich alle Kanäle ihre Inhalte überprüfen. Dies bestätigt Dominique Poussier, Direktor für Jugendprogramme bei TF1, einem Sender, der den Pokemon-Cartoon ausstrahlt: „Sobald wir eine neue Serie erhalten, wird diese einer Reihe von Tests unterzogen, die den Schutz der Zuschauer gewährleisten sollen Das Jugendteam sieht sich alle Episoden an. Dann sehen sich auch drei Psychologen die Serie an. Diese beiden Überprüfungen ermöglichen es, jedes Problem mit dem redaktionellen Inhalt zu erkennen. Schließlich überprüfen auch unsere technischen Dienste die Episoden: Sie sind in der Lage, die wahrscheinlichen Sequenzen zu erkennen einen lichtempfindlichen epileptischen Anfall auszulösen. Wir sind besonders wachsam in Bezug auf die japanische Serie. Für den Pokemon-Cartoon habe ich den Distributor persönlich gebeten, uns alle Bänder zu schicken, um sie zu überprüfen, bevor wir uns zum Kauf entschließen. die Serie war bereits von japanischen und amerikanischen Wissenschaftlern unter die Lupe genommen worden. ins. Außerdem sei die Episode, die das Problem verursacht habe, zurückgezogen worden“.

Hören Sie auf, Fernsehen zu schauen?

Für ein Kind, das an lichtempfindlicher Epilepsie leidet, besteht daher von vornherein kein Risiko für eine Karikatur. Das Null-Risiko bestünde natürlich darin, den Fernseher nicht einzuschalten, wovon Jacqueline Beaussart, Präsidentin von hindern, Aispace Handeln abrät fernzusehen (, informieren, die Öffentlichkeit sensibilisieren, um das Wissen über Epilepsien zu verbessern): "Man kann ein Kind nicht daran. Dies würde ihn gegenüber seinen Kameraden, die Zugang dazu haben, in eine Situation der Ausgrenzung bringen. Man muss nur wachsam sein und ein paar Vorsichtsregeln wie einen Mindestabstand zum Bahnhof und ausreichende Beleuchtung einhalten.

Es ist klar, dass es einfacher ist, einige Regeln aufzustellen, als das Fernsehen zu verbieten, insbesondere wenn es ihm verbieten soll, Pokemon zu sehen: Eltern sind Pikachu nicht gewachsen...

* Nature Neuroscience, März 2000, vol. 3, n°3, p. 259-263.