Weil die Familien kleiner sind und die Hygiene in den Industrieländern besser ist, ist der Anteil der Infektionen zurückgegangen... zugunsten von Allergien. Dieser "hygienischen" Theorie der wachsenden Zahl von Neurodermitis liegt der Versuch zugrunde, die Krankheit durch die Verabreichung von natürlich harmlosen Bakterien zu verhindern.

Die atopische Dermatitis , eine solche allergische Hauterkrankung, ist gekennzeichnet durch ein Ekzem mit Nässen, Krusten und starkem Juckreiz. Diese Krankheit tritt normalerweise im ersten Lebensjahr auf und betrifft hauptsächlich die Wangen. Es kann sich jedoch überall am Körper ausbreiten, entwickelt sich in Schüben und heilt normalerweise vor dem zweiten Lebensjahr ab.

Würde zu viel Hygiene die Immunität schädigen?

Während Kinder in entwickelten Ländern einen hohen Preis für Krankheiten zahlen, sind Säuglinge, die am stärksten den Keimen ausgesetzt sind, aus kinderreichen Familien oder Kindergärten, weniger betroffen. Es scheint also, dass Immunzellen und insbesondere T-Lymphozyten, wenn sie damit beschäftigt sind, Infektionen zu bekämpfen, nicht mehr für die Entwicklung von Allergien zur Verfügung stehen.

Die seit einiger Zeit in Fachkreisen vertretene "Hygieniker"-Hypothese wird noch heute durch eine Präventionsstudie gestützt, deren Ergebnisse gerade in der Fachzeitschrift The Lancet veröffentlicht und von Prof. Christine Bodemer (Hôpital Necker-Sick Kinder in Paris).

Bakterien zur Vorbeugung von Neurodermitis

Ausgehend von dem Postulat, dass Infektionen die Immunität effektiv modulieren können, untersuchten die Forscher die kommensale Darmflora, also die Mikroben, die den Verdauungstrakt zu Milliarden natürlich besiedeln. Und genauer gesagt zu einem Lactobacillus, Lactobacillus rhamnosus, der sich bei Neugeborenen entwickelt und in der Lage ist, Darmentzündungen und zu verhindern Nahrungsmittelallergien .

Die Frage war, ob es auch atopischer Dermatitis vorbeugt. Das Team von Prof. Marko Kalliomäki rekrutierte 150 Frauen mit einer Familienanamnese von Ekzemen, Asthma oder Nasenentzündungen allergischen Ursprungs. Diese Frauen haben ein hohes Risiko, ein Kind zu bekommen, das die gleiche Art von Beschwerden entwickelt. Die Hälfte von ihnen nahm zwischen 2 und 4 Wochen vor der Geburt und während der Stillzeit täglich eine Kapsel mit dem gutartigen Bakterium Lactobacillus GG ein, die andere Hälfte erhielt ein Placebo. Für Frauen, die nicht stillen wollten, wurde eine Kapsel zum Auflösen in Milch entweder mit den Bakterien oder dem Placebo verabreicht. Die Forscher untersuchten dann das Auftreten von atopischen Erkrankungen bei Kindern im Alter von zwei Jahren.

Die Ergebnisse sind spektakulär: Die Häufigkeit des atopischen Ekzems war bei den Babys der Frauen, die die Bakterien erhielten (23 %) um die Hälfte reduziert, im Vergleich zu denen, die nur ein Placebo erhielten (46 %). Die vorbeugende Wirkung wirkt unabhängig von der Verabreichungsart. Eine zweite Studie an denselben Kindern zeigte, dass der Schutz im Alter von vier Jahren noch anhielt.

Diese Bakterien sind eindeutig in der Lage, die Wirkung von Lymphozyten, die an allergischen Reaktionen beteiligt sind, abzulenken: Sie regen sie dazu an, sich gegen Laktobazillen zu mobilisieren, anstatt Ekzeme zu entwickeln.

Bakterien zur Behandlung von Neurodermitis

Gleicher Erfolg bei bereits atopischen Kindern, die sehen, dass sich ihr Ekzem durch die Einnahme von Laktobazillen verbessert hat. Die Bakterien scheinen dann die immunologische Reaktion neu auszurichten.

Schließlich wurden sehr ermutigende Arbeiten mit einem anderen, noch harmlosen Bakterium in der Umgebung außerhalb des Körpers durchgeführt. Nach Injektion eines Mykobakteriums in die Haut werden die betroffene Stelle und die Intensität des Ekzems deutlich reduziert, ebenso wie die Einnahme von topischen Kortikosteroiden, der Standardbehandlung der Erkrankung.