Das Erkennen der ersten Anzeichen von Lungenkrebs durch einen Bluttest ist jetzt möglich. Eine Studie von Forschern des Nationalen Instituts für Gesundheit und medizinische Forschung (Inserm) in Nizza zeigte, dass Krebszellen im Blut zirkulieren können, lange bevor ein Tumor auftaucht, der normalerweise mit einem CT-Scan sichtbar ist. Ein wichtiger Durchbruch, der das Überleben der Patienten verbessern und Geld sparen würde.

Die Behandlung von Krebs bei den allerersten Anzeichen erhöht manchmal die Chancen, aus ihr herauszukommen, aber leider ist dies nicht immer möglich. Eine Erkenntnis, die sich dank der Arbeit des Forschers Paul Hofman und seines Teams bald ändern könnte: zirkulierende Krebszellen, frühe Anzeichen von Krebs, wären Monate oder sogar Jahre vor dem Auftreten eines Tumors im Blut nachweisbar. Frühere Tierstudien hatten eindeutig gezeigt, dass invasive Tumore Krebszellen von den frühesten Stadien ihrer Entstehung an in den Blutkreislauf verbreiten. Diese erste Warnung könnte eine mögliche Operation vorwegnehmen, um den Krebs (im Idealfall) vollständig zu beseitigen.

Krebszellen, aber kein Lungenknoten

An der Studie nahmen 245 Personen ohne Krebs teil, darunter 168 Patienten mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung ( COPD ), einer Erkrankung, die diese Personen anfälliger für Lungenkrebs macht .

Alle wurden einem Bluttest aus französischer Forschung unterzogen, der alle Arten von Tumorzellen aus dem Blut isoliert, ohne Verlust und intakt zu lassen. Die Teilnehmer durchliefen auch die klassischen Untersuchungen bildgebenden . Der Bluttest zeigte bei 5 Patienten (3% der Menschen mit COPD) zirkulierende Krebszellen, während der CT-Scan keine Knötchen in der Lunge zeigte.

Das Auftreten eines Knötchens, Jahre nach dem Bluttest

Noch überraschender war, dass bei diesen 5 Patienten ein Knötchen 1 bis 4 Jahre nach der Entdeckung der zirkulierenden Krebszellen durch den Bluttest nachweisbar wurde. Nach einer sofortigen Operation stellte sich heraus, dass der Knoten nicht gutartig war und tatsächlich ein frühes Anzeichen für Lungenkrebs war. Die 5 Patienten wurden dann mindestens ein Jahr lang beobachtet und zeigten keine Anzeichen eines Rezidivs, ein ermutigendes Ergebnis, das darauf hindeutet, dass der Krebs beseitigt war. Umgekehrt wurden bei Personen, deren Bluttest keine zirkulierenden Krebszellen entdeckte, keine Knötchen gefunden. Im Blut von „Kontrollpersonen“ ohne COPD wurden keine Krebszellen nachgewiesen.

Lungenkrebs: eine Million Todesfälle pro Jahr

Lungenkrebs kommt bei Männern am häufigsten vor: Tatsächlich ist er bei Männern die häufigste Krebstodesursache und bei Frauen die dritthäufigste. Weltweit hat dieser Tumor mit fast einer Million Todesfällen pro Jahr erhebliche Auswirkungen.

Das Rauchen bleibt eine der Hauptursachen für Lungenkrebs. Es ist zu bedauern, dass derzeit mehr als 80 % der bronchopulmonalen Karzinome nicht operiert werden können und ihre Diagnose noch zu spät gestellt wird. Dies erklärt, warum die durchschnittliche Überlebensrate nach einem Jahr 44% beträgt und nach 5 Jahren 16% nicht überschreitet, so die American Cancer Society. Und nur 15 % der Lungenkrebserkrankungen werden in einem frühen, lokalisierten Stadium der Krankheit diagnostiziert. Diese Weltneuheit ist daher ein echter Hoffnungsträger für Patienten, die wahrscheinlich an Lungenkrebs leiden, einer Krankheit, deren Heilungschancen mit den Jahren abnehmen.

Annabelle Iglesias

Quellen: "Sentinel" - zirkulierende Tumorzellen ermöglichen eine frühzeitige Diagnose von Lungenkrebs bei Patienten mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung , Paul Hofman und al, 31. Oktober 2014, Plos One. 1 Appelé ISET (Isolation by SizE of Tumor Cells) und Entwicklung von der Compagnie Rarecells Diagnostics.