Die Auswirkungen von Stress auf unseren Charakter und unser Verhalten sind bekannt, aber wie entsteht er in unserem Gehirn? Kann es von Vorteil sein? William Rostène, Spezialist für Neuroendokrinologie und Physiopathologie am INSERM, entschlüsselt die Mechanismen und Funktionsweise dieser modernen Krankheit.

Stress ist ein Begriff mit verschwommenen Umrissen, wann können wir sagen, dass wir gestresst sind?

William Rostène: Wir alle haben je nach eigener Erfahrung eine unterschiedliche Anfälligkeit für äußere Handlungen. Stress, ein Begriff, der aus dem englischen "Distress" stammt, also Distress, ist letztlich ein Lernen, auf eine bestimmte Situation zu reagieren. Wenn Sie zum Beispiel zum ersten Mal zu einem MRT (Magnetic Resonance Imaging) gehen, werden Sie alle Stresssymptome haben: ein beschleunigtes Herz, ein zuckender Magen, Schwitzen. Die Person, die sich im fünften MRT befindet, wird jedoch ruhig bleiben. Es ist das, was man im Englischen das "Bewältigen" wörtlich "angesicht" nennt, was man mit "die Anpassung" übersetzen kann. Es ist ein bisschen wie eine Pflanze, die ihre Physiologie je nach Klima ändert. Stress ist daher ein notwendiges und sogar wesentliches Phänomen für unser Überleben.

Haben Sie das Gefühl, dass der Stress zunimmt?

William Rostène: Zunächst einmal, wenn es notwendig ist, ist es normal, dass es erhöht wird. Das Problem liegt in der negativen Wahrnehmung von Stress. Dies wird jedoch nur dann so, wenn die Reaktion des Körpers nicht angepasst wird.

Der Druck unserer Arbeitsumgebung, unserer Nachbarschaft ist wichtig. Das Internationale Arbeitsamt (ILO) schätzte zu Beginn des 21. Jahrhunderts, dass sich die Zahl der „gestressten“ Menschen in den Industrieländern innerhalb von 10 Jahren verdoppelt hat. Frauen sind stärker betroffen als Männer. Die Europäische Gemeinschaft schätzt die Belastung durch diese Probleme auf 3 bis 4 % des BIP. In Quebec ist der Anteil von Stress an den Ursachen von Fehlzeiten in 15 Jahren von 2 % auf 33 % gestiegen. All das kostet offensichtlich Milliarden, allein schon wegen der fehlenden Produktivität.

Welche Stressmechanismen gibt es im Körper?

William Rostène: Wenn wir Gefahr sehen, wird ein Signal vom Gehirn an die Hirnrinde übermittelt. Es ist dann auf das limbische System gerichtet, das den Ort darstellt, an dem unsere primären zerebralen Reaktionen wie lebenswichtige Bedürfnisse (Nahrung, Schutz, Fortpflanzung, Verlangen) geboren werden, aber auch die Phänomene des Lernens und des Auswendiglernens. Die Informationen wandern dann weiter unten im Gehirn zum Hypothalamus, der insbesondere hormonelle Botenstoffe herstellt. Diese im Blut freigesetzten Hormone wirken auf die Hypophyse und aktivieren Acetylcholin (ACTH). Dieses Hormon, das wiederum ins Blut freigesetzt wird, wirkt auf die Nebennieren, wodurch Kortikosteroide und Adrenalin freigesetzt werden. Dies wird als Stressachse oder kortikotrope Achse bezeichnet.

Während Kortikosteroide eine entzündungshemmende Rolle spielen, hilft beispielsweise Adrenalin dabei, den Zucker bereitzustellen, den die Muskeln benötigen, damit wir beispielsweise bei einem Angriff laufen können.

Stress kann ein Stimulans sein oder zu Angstzuständen führen. Was ist der Unterschied zwischen gutem und schlechtem Stress?

William Rostène: nenne Ich oft folgendes Beispiel: Eine Mutter überquert mit ihrem kleinen Kind die Straße, plötzlich taucht ein Auto auf. Als Erwachsene geht die „gestresste“ Mutter zurück auf den Gehweg oder rennt auf der anderen Straßenseite in Schutz.

Sein Stress und die damit verbundenen inneren Mechanismen ermöglichten es ihm, schnell zu reagieren. Andererseits ist das Kind nicht gestresst: es nimmt die Gefahr nicht wahr, weil es sie nicht erlebt hat. Es ist diese Erfahrung, die es uns ermöglicht, auf eine bestimmte Situation am besten zu reagieren. Generell ist Stress gut, wenn wir wieder ins Gleichgewicht kommen. Wie Claude Bernard sagte, mag unser System die Homöostase, das heißt die Fähigkeit eines Individuums oder Organismus, dank der Mechanismen von Regulationssystemen sein Gleichgewicht zu halten oder wiederzugewinnen.

Aber ist unsere Organisation der Aufgabe noch gewachsen?

William Rostène: Wenn das System zu beschäftigt ist, können manche Menschen Stress, Angst ( Qual ) und Depression in Verbindung bringen . Dann ist die Hilfe eines Medikaments notwendig. Dadurch können wir eine bestimmte Anzahl kleiner Moleküle in unserem Gehirn, die genannt werden, besser regulieren Neurotransmitter . So werden affektive Störungen wie Angst oder Depression durch Funktionsstörungen dieser Neurotransmitter untermauert. Eine solche Deregulierung eines dieser Neurotransmitter, Serotonin, scheint eine wichtige Rolle zu spielen.

Schematisch kann Angst mit einer Hyperaktivität des serotoninergen Systems verbunden sein, während Depression mit einer Abnahme dieser Aktivität verbunden zu sein scheint. Antidepressiva wie Prozac © verhindern diesen Serotoninabfall. Sie sind jedoch nicht unbedingt das beste Mittel gegen Stress, denn anstatt die Anpassungsfähigkeit zu erhöhen, machen sie es weniger empfindlich gegenüber der Umwelt, was die Anpassung erschwert. Eine originelle Idee scheint sich durchzusetzen und legt nahe, dass die Hauptursache für diese Gemütskrankheiten nicht in unserem Gehirn per se liegt, sondern in der zu starken Aktivität der Stressachse liegt. So könnte die bei depressiven Menschen beobachtete serotoninerge Hypoaktivität das Ergebnis der Hyperaktivität der kortikotropen Achse sein.

Welche Elemente fördern Stress?

William Rostène: Stress und Infektionen hängen manchmal zusammen. Unser Körper reagiert auf einen Angriff durch ein Virus oder Bakterium, indem er die Temperatur erhöht und unser Immunsystem aktiviert. Unabhängig davon, ob der Erreger intern oder extern ist, ist die Reaktion dieselbe.

Wenn unser System zu stark gestresst ist, wird es allmählich desensibilisiert. Dies gilt für alle physiologischen Systeme, beispielsweise bei der Einnahme von Medikamenten. Drogenabhängige erinnern sich, in welcher Situation oder unter welchen Umständen sie Drogen genommen und wie sie sich gefühlt haben. Also wollen sie neu anfangen. So ermöglichen Kokain und Amphetamine, die Psychostimulanzien sind, viel mehr Dopamin (einen anderen zerebralen Neurotransmitter) in den Nervenenden. Aber wir alle suchen nach Dopamin, das die Essenz des Vergnügens ist, insbesondere in Stresssituationen.

Die Arbeit einer französischen Gruppe von INSERM in Bordeaux beispielsweise hat den Zusammenhang zwischen der Stressachse und der Einnahme von Psychostimulanzien deutlich gezeigt. Ich erinnere mich an eine Skizze von Les Guignols de l'Info, die dies perfekt zum Ausdruck brachte. Wir sahen die Puppe von Aimé Jacquet eine halbe Stunde vor einem Spiel interviewt. Im Laufe des Interviews sahen wir, wie der Stress über ihn siegte, normalerweise sehr ruhig. Am Ende explodierte er: "Gib mir Frauen, Zigaretten, Alkohol und Drogen !!!".

Wie also effektiv gegen Stress ankämpfen? Was ist mit Anti-Stress-"Waffen" wie Schokolade und Tabak?

William Rostène: Schokolade enthält Magnesium, das auf die Nervenübertragung wirkt, indem es es aktiviert, und enthält Tryptophan, eine Aminosäure, die es ermöglicht, das erwähnte Serotonin herzustellen. Aber vielleicht sollten wir viel essen! Nikotin ist ein Stimulans des cholinergen Systems. Es wirkt, indem es Nervenbahnen aktiviert; Aus diesem Grund fühlen sich manche Menschen mit einer Zigarette unter "Stress"-Bedingungen besser. In Wirklichkeit hängt das richtige "Heilmittel" vom Temperament ab. Der eine macht Sport, der andere geht lieber ins Kino oder auf Reisen. Wie wir sehen, ist Stress ein gutes Werbeargument!