Blei, Quecksilber, Aluminium... All diesen Metallen werden oft viele Beschwerden vorgeworfen. Doch über eines sprechen wir nicht oft: Cadmium. Professor Claude Boudene von der National Academy of Medicine ist der Autor eines Berichts über die schädlichen Wirkungen dieses Metalls. Er erklärt uns die Risiken und Möglichkeiten einer Vergiftung.

Seit wann ist die Toxizität von Cadmium bekannt?

Pr. Boudene: klarstellen: Zunächst möchte ich folgendes 1972 veröffentlichte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) toxikologische Daten zu "Schwermetallen" und deren maximal tolerierbaren Dosen in Lebensmitteln. Es umfasste unter diesem Begriff Blei, Quecksilber und Cadmium, ohne diesem Ausdruck eine chemische Definition zu geben. Allerdings rufen die Begriffe „Schwermetalle“ ganz natürlich eine hohe Dichte und ein hohes Atomgewicht hervor, was bei Cadmium nicht der Fall ist.

Seitdem neigen Toxikologen dazu, eine große Anzahl toxischer Mineralien als Schwermetalle einzustufen. Arsen beispielsweise wurde in diese Kategorie eingeordnet, obwohl es ein Halbmetall ist. Gleiches gilt für Aluminium: Sobald ihm degenerative Erkrankungen des Nervensystems vorgeworfen wurden, wurde es als Schwermetalle eingestuft!

Was Cadmium angeht, war bis in die 1950er Jahre nichts über seine Toxizität bekannt. Im Jahr 1900 förderte die Metallurgie der Welt 14 Tonnen Cadmium pro Jahr. Bis Anfang der 1980er Jahre war die Produktion auf 20.000 Tonnen gestiegen. Dieses Metall hat dank seiner interessanten technologischen Eigenschaften ein enormes Wachstum erfahren: Auch wenn Cadmium selbst von schwachen Säuren leicht angegriffen wird, ist es ein Korrosionsschutzmetall. Aus diesem Grund entschieden sich die Amerikaner, es nach dem Zweiten Weltkrieg zum Schutz von Metallbehältern insbesondere für Kühlschränke einzusetzen. Das Problem ist, dass die organischen Säuren in den Fruchtsäften das Cadmium angreifen, das in diese Getränke gelangt ist und Vergiftungen verursacht. Gleichzeitig kam es in Algier (Algerien) zu einer spektakulären Lebensmittelvergiftung in Kantinen nach dem Umfüllen von Wein in Kadmiumkrüge. All diese Probleme zeigten die potenzielle Schädlichkeit dieses Metalls.

Welche Risiken sind mit Cadmium genau verbunden?

Cadmium ist von Geburt an in unserem Körper vorhanden: Ein Mikrogramm (millionstel Gramm) Cadmium befindet sich im Fötus. Glücklicherweise hängt diese Menge nicht davon ab, was die Mutter isst, da Cadmium die Plazentaschranke nicht passieren kann. Aber im Erwachsenenalter steigt die Gesamtmenge an Cadmium im Körper auf 30 bis 40 Milligramm an, was einer enormen Akkumulation bzw. Biokonzentration in der Größenordnung von 30.000 bis 40.000 Mal entspricht.

Tatsächlich speichern wir jedes Mal, wenn wir Cadmium einnehmen, einen Teil davon: Die Elimination gleicht die Aufnahme nicht aus. Cadmium reichert sich daher vorübergehend in der Leber an und gelangt dann in die Nieren. Übersteigt die Konzentration in der Niere 200 ppm (200 mg pro Kilogramm), kommt es zu irreversiblen Schäden. Das Problem ist, dass Cadmium nicht das einzige Produkt ist, das für die Nieren schädlich ist: Auch einige Medikamente, zum Beispiel bestimmte Antibiotika und Entzündungshemmer, sind schädlich. Die Nierentoxizität ist jedoch kumulativ. Darüber hinaus beginnen die Nieren ab dem 65. Lebensjahr Anzeichen einer Funktionsstörung zu zeigen. Und da die Lebenserwartung um ein Viertel pro Jahr steigt, werden die Auswirkungen von Giftstoffen mit zunehmendem Alter umso deutlicher.

Wie kann man durch Cadmium vergiftet werden?

Der bekannteste Kontaminationsweg ist nach wie vor der von Meeresfrüchten. Über Blei wurde viel gesagt, während Cadmium viel gefährlicher ist: Wenn Blei Wasser verunreinigt, bleibt es an der Oberfläche und verseucht das Grundwasser nicht oder nur wenig, während Cadmium im Wasser eine größere Mobilität besitzt. Es dringt viel weiter ein, obwohl es schließlich ausflockt. Nehmen wir das Beispiel der Einleitungen in der Garonne (diese Art der Einleitung ist natürlich sehr kontrolliert). Cadmium setzt sich nicht sofort ab und kann die Gironde-Mündung erreichen, wo das Wasser stagniert. Dort flockt es aus und landet im Sediment. In allen Ästuaren oder Küsten mit Einleitungen findet sich Cadmium in den Sedimenten und zwangsläufig auch in den Schalentieren. Tatsächlich halten unter anderem Jakobsmuscheln und Austern Elementarpartikel zurück, indem sie Meerwasser filtern, und können daher, ebenso wie Hummer oder Hummer, eine Kontaminationsquelle darstellen. Bei letzteren kann nicht das weiße Fleisch kontaminiert werden (der Schwanz ist kein Problem), sondern der grüne Mittelteil, der Sedimentablagerungen mit einer hohen Cadmiumkonzentration enthalten kann.

cadmium crustaces

Auch Innereien, insbesondere Leber und Nieren, können aufgrund der Ansammlung von Cadmium in diesen Organen beteiligt sein. Bereits 1972 riet eine deutsche Zeitschrift bei der Zusammenstellung von Menüs von mehr als einem Nieregericht pro 14 Tage ab. Dieses Risiko einer Cadmiumvergiftung ist ziemlich sporadisch: Wir essen nicht jeden Tag einen Hummer oder eine Schüssel mit Nieren. Aus diesem Grund legt die WHO keine maximale tägliche, sondern eine wöchentliche Aufnahme von Cadmium fest (DHTR oder vorläufige tolerierbare Wochendosis, vorläufig, da gemäß der Entwicklung des Wissens in der Toxikologie).

Auch wenn die Industrie ihre Abfälle nicht mehr direkt aussortieren kann, können Heimwerker in der Galvanik Cadmium in ihrer Badewanne verwenden und dann aussortieren. Dies führt zu einer Erhöhung der Cadmiumkonzentration im Restschlamm aus Kläranlagen, der als Dünger verwendet wird. Auch der Metallgehalt dieses Schlamms wird überwacht.

Vor etwa fünfzehn Jahren trat bei Champignons das Problem von Cadmium und Quecksilber auf. Tatsächlich wurden zu dieser Zeit Knopfbatterien in großem Umfang verwendet. Diese Haufen passierten jedoch Siebe, die verwendet wurden, um Hausmüll zu sortieren, um Kompost herzustellen. Als Dünger in Pilzfarmen verwendet, enthielt dieser Kompost daher ungewöhnlich hohe Mengen an Quecksilber und Cadmium, die die Pilze absorbierten, die sehr leicht Metalle anreichern. Heutzutage wird diese Art von Kompost nicht mehr verwendet.

Welche anderen möglichen Kontaminationswege gibt es?

Auf professioneller Ebene sind die Vergiftungsrisiken bekannt. Arbeiter, die in der Cadmium- oder Zinkindustrie (oft in Verbindung mit Cadmium) arbeiten, müssen Hygienevorschriften einhalten, um das Eindringen von Staub in den Verdauungstrakt zu verhindern. Cadmium ist auch sehr flüchtig: Es kann in Rauch enthalten sein. Die Verwendung von Cadmium in Küchenutensilien oder Geschirr wird sehr kontrolliert. Einige dekorierte Teller können jedoch Pigmente enthalten, die Cadmiumsulfid enthalten, Lithopone, die wegen ihrer orange-roten Farbe sehr begehrt sind. Diese Teller können daher problematisch sein, wenn sie sauer reagierende Lebensmittel enthalten. Diesem Risiko haben die Behörden Rechnung getragen.

Seit 1984 regelt eine europäische Richtlinie die „Freisetzung“ von Blei und Cadmium aus dekoriertem Geschirr. Diese Verluste werden getestet, indem man eine saure Flüssigkeit (oft Essig) in diesen Schalen verbleiben lässt und dann die Menge des freigesetzten Metalls misst. Es gibt jetzt Methoden zum Garen von Behältern, die diese Freisetzung reduzieren. Es wurde auch darauf hingewiesen, dass Cadmium Bestandteil vieler Legierungen ist: Diese können in Kleinteilen von Wasserkochern oder Kaffeemaschinen verwendet werden und so Tee oder Kaffee verunreinigen.

Auch Cadmium kann in der Luft enthalten sein: In Paris finden wir einige Nanogramm pro Kubikmeter. Dies lässt sich durch den Verschleiß von kadmiumhaltigen Automobilteilen erklären. Auch Reifen können beteiligt sein: Sie enthalten wahrscheinlich Zinkoxid, und Zink bedeutet Cadmium. Ebenso wird für Wasserrohre am häufigsten verzinktes Eisen verwendet, aber diese Verzinkung erfolgt mit Zink und enthält daher Cadmium.

Schließlich sind auch Raucher Cadmium ausgesetzt: Eine Zigarette wiegt ein Gramm und enthält ein Mikrogramm Cadmium. Letzteres ist sehr flüchtig und geht im Rauch über. Wenn jedoch die Absorptionsrate dieses Metalls auf dem Verdauungsweg 5 bis 10 % beträgt, erreicht sie auf dem pulmonalen Weg 50 %. Außerdem ist der Cadmiumspiegel im Blut eines Rauchers doppelt so hoch wie der eines Nichtrauchers.