Krebs, Epilepsie... Aspartam wird aller Krankheiten jenseits des Atlantiks angeklagt. Ist dieser Süßstoff, der sehr oft in leichten Produkten verwendet wird, gefährlich? Was genau sind die Risiken? bringt uns zu falschen Gerüchten...

Aspartam, wissen Sie. Dieser Süßstoff wird von der Lebensmittelindustrie am häufigsten verwendet. Es wurde 1965 entdeckt und 1974 in den USA erstmals auf den Markt gebracht. In Frankreich wurde es ab 1981 zugelassen. Multiple Sklerose, epileptische Anfälle, Hirntumore... was ist das genau?

Ein Risiko für Hirntumor?

Der größte Vorwurf gegen Aspartam ist, dass es das Risiko für Hirnkrebs erhöht. Tatsächlich ist die Zahl der Fälle in den Vereinigten Staaten seit mehr als zwanzig Jahren deutlich gestiegen.

L'aspartame menace-t-il votre santé ?

1996 wiesen amerikanische Forscher darauf hin, dass dieser Anstieg parallel zum zunehmenden Konsum von Aspartam erfolgte... Zufall oder nicht, die Kontroverse hat sich seitdem weiter verschärft. Die Methodik dieser Studie wurde jedoch vielfach kritisiert. Die gefundenen Zahlen werden in Frage gestellt, und viele Wissenschaftler schlagen eher eine Verbesserung der Diagnose als eine Zunahme der Fallzahlen vor... In Frankreich sind Hirntumore relativ stabil. Die mit dieser Krankheit verbundene Sterblichkeit ist seit den 1950er Jahren gestiegen und hat sich seit zehn Jahren stabilisiert.

Von Tierversuchen bis hin zu Humanstudien

Dennoch haben mehrere Studien den Zusammenhang zwischen Aspartam und Krebs untersucht, zunächst bei Ratten. Einige fanden mehr Gehirntumore bei denen, die mit dem Süßstoff gefüttert wurden, und andere hatten das gegenteilige Ergebnis! Insgesamt scheint es jedoch keinen Zusammenhang zwischen dieser Krankheit und dem Aspartamkonsum zu geben. Wissenschaftler haben auch die krebserregende Wirkung von Aspartam beim Menschen untersucht. Auch hier konnte kein Einfluss nachgewiesen werden. Mehrere Studien sind im Gange und sollten hoffentlich endgültige Schlussfolgerungen bringen.

Was ist mit Epilepsie?

Nicht damit zufrieden, in Tumorfällen beschuldigt zu werden, wird Aspartam auch mit Epilepsie in Verbindung gebracht. Es würde am Ausbruch von Krisen partizipieren. Zumindest war das bei dem Affen beobachtet worden. Beim Menschen hat eine Studie dieses Risiko in sensiblen Bereichen wie Depressionen hervorgehoben. Aber andererseits haben weitere Studien an Mensch oder Tier letztendlich keinen Zusammenhang zwischen Anfällen und Aspartamkonsum gefunden.

Einziges Risiko: Phenylalanin

Das einzige Problem, für das Aspartam ein Risiko darstellen kann, ist, wenn die Person Phenylketonurie (PKU) hat. Diese seltene genetische Krankheit verursacht Schwierigkeiten bei der Verdauung einer Aminosäure, Phenylalanin. Aspartam setzt diese Verbindung jedoch bei seiner Verdauung im Darm frei. Aber nach Angaben der französischen Behörde für Lebensmittelsicherheit (AFSSA) "selbst bei Aspartam-Dosen, die viel höher als normale Expositionsdosen sind, werden die grundlegenden Blutspiegel von Phenylalanin und wahrscheinlich Nebenwirkungen beim Patienten verursacht. "Kinder mit Phenylketonurie sind nicht betroffen.". Das Risiko scheint also gering zu sein.

Der große Angeklagte...

Aber Aspartam ist auch an vielen anderen Beschwerden beteiligt. 2621 Nebenwirkungen wurden bei Verbraucherbeschwerden in den USA berichtet. Dies waren Ödeme, Kopfschmerzen, Krämpfe... Es konnte kein Zusammenhang hergestellt werden, auch wenn die AFSSA betont, dass einige Personen eine besondere Empfindlichkeit gegenüber Aspartam haben könnten. Zögern Sie also nicht, Ihren Arzt zu konsultieren, wenn Sie Übelkeit oder andere gesundheitliche Probleme haben. Aber seien Sie sich bewusst, dass Aspartam wahrscheinlich nicht der Übeltäter ist...

1 - J. Neurpathol. Erw. Neurol., 1996; vol. 55: s. 1115-1123. 2 - J. Neurpathol. Erw. Neurol., 1997; vol. 56(1): p. 105-106. 3 - J. Nat. Krebs Inst. 1997; vol. 89: s. 1072-1074. 4 - Biol. Psychiatrie, 1993; vol. 34: s. 13-17. 5 - Lanzette. 1985; vol. 2: p. 1431. 6 - Epilepsie, 1995; vol. 36: s. 270-275. 7 - Anna. Neurol., 1994; vol. 35: s. 98-103.