Etwa 6.000 AIDS-Spezialisten treffen sich ab Sonntag in Paris, um eine Bestandsaufnahme der Fortschritte in der Forschung zu machen, die indirekte Wege zur Bekämpfung des Virus auslotet, während sie darauf warten, es auszurotten oder einen Impfstoff zu finden.

34 Jahre nach der Entdeckung des HI-Virus kämpfen Forscher immer noch mit seiner Fähigkeit, sich in bestimmten Zellen des Immunsystems zu verstecken und Virusreservoirs zu bilden, die reaktiviert werden, wenn die Behandlung abgebrochen wird.

Verbessern Sie die Prävention und reduzieren Sie Nebenwirkungen von Behandlungen

Außerdem arbeitet die Forschung daran, das Virus so lange wie möglich ruhend zu halten, die Nebenwirkungen von Behandlungen zu begrenzen und die Präventionsmöglichkeiten zu verbessern.

"Das Virus vollständig aus dem Körper eines Patienten auszurotten ist sehr schwierig, wenn nicht unmöglich ", sagte Anthony Fauci, Direktor des National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), einer amerikanischen öffentlichen Forschungsorganisation.

"Wir konzentrieren uns also hauptsächlich auf die Remission ohne antiretrovirale Medikamente ", sagte dieser AIDS-Spezialist zu AFP.

Diese "funktionelle Remission" ist kein Heilmittel: HIV ist noch vorhanden, aber so geschwächt, dass es sich auch ohne tägliche Behandlung nicht über einen längeren Zeitraum vermehren oder auf einen anderen Menschen übertragen kann.

Derzeit müssen Menschen mit HIV täglich antiretrovirale Medikamente einnehmen. Diese Medikamente, die in den 1990er Jahren auf den Markt kamen, haben das Leben der Patienten revolutioniert. Aber sie haben immer noch viele Nebenwirkungen (Durchfall, Juckreiz, Übelkeit, Kopfschmerzen...) und es ist sehr teuer, sie ein Leben lang Millionen von Patienten zur Verfügung zu stellen.

Ende 2016 hatten 19,5 Millionen Menschen Zugang dazu, etwas mehr als die Hälfte der 36,7 Millionen Menschen, die laut UNO mit HIV leben.

Die Kosten für ein Jahr Behandlung in Ländern mit niedrigem Einkommen reichen von 75 Euro bis über 1.000 Euro, wenn eine Erstlinientherapie nicht wirksam ist, da das Virus zunehmend Resistenzen entwickelt.

"Wir können es uns nicht leisten, eine Epidemie solchen Ausmaßes weiter zu finanzieren ", warnt Linda-Gail Bekker, Forscherin am Desmond Tutu HIV Center (Südafrika) und Präsidentin der International AIDS Society, die die Konferenz in Paris ausrichtet.

Rückgang der Finanzierung

Wenn wir die Zahl der behandlungsbedürftigen Menschen durch Remission reduzieren könnten, wäre das fantastisch “, fügt sie hinzu.

Patienten so schnell wie möglich nach der Infektion in Behandlung zu bringen, scheint die beste Hoffnung zu sein, insbesondere bei Neugeborenen.

Andere Wege wurden erforscht: die Injektion von Antikörpern zur Neutralisierung des Virus, die Stärkung des Immunsystems des Patienten mit einem "therapeutischen Impfstoff" oder sogar langwirksame antiretrovirale Medikamente.

Aber Remissionen bleiben sehr wenige. Es gab Berichte von 14 Patienten aus einer französischen Studie, die ihre Behandlung nach drei Jahren abbrachen und seitdem bei guter Gesundheit blieben, und das, wie vor zwei Jahren bekannt gegeben wurde, über einen Teenager in Remission 12 Jahre nach dem Absetzen der antiretroviralen Medikamente.

Die Vereinigten Staaten gaben 2013 bekannt, dass ein Kind, das mit HIV geboren und in den ersten 18 Monaten behandelt wurde, mehr als zwei Jahre nach Beendigung der Behandlung in Remission war, aber das Virus schließlich reaktivierte, was die Hoffnungen der Forscher dämpfte.

Auf der Präventionsseite wurde, während mehrere Teams ihre Suche nach dem Heiligen Gral eines Impfstoffs fortsetzen, viel Arbeit in die Diversifizierung der Präventionsmethoden investiert.

Mit antiretroviralen Wirkstoffen imprägnierte Vaginalringe könnten somit neben dem klassischen Kondom in die Präventionspalette aufgenommen werden, während die Wirksamkeit der Beschneidung bei der Begrenzung der Kontamination bestätigt wird.

Studien haben auch gezeigt, dass die Einnahme eines antiretroviralen Arzneimittels vor einem Infektionsrisiko – PrEP oder Präexpositionsprophylaxe – dieses Risiko verringert.

So viele "außergewöhnliche Fortschritte", die "durch die Kürzung der Mittel für die HIV-Forschung bedroht sind ", warnt die Internationale AIDS-Gesellschaft in einem Aufruf zum "politischen Engagement", der am Sonntag offiziell gestartet wird.

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